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John Szmyd 12/05/06 McAllister APE Parallels in  King Lear In Shakespeare’s renowned play, King Lear , the main plot closely parallels the  subplot.  King Lear and the Earl of Gloucester both make tragic mistakes in the treatment  of their children.  Then, with both the main plot of Lear’s family and the subplot of  Gloucester’s family, the younger generation proves to be more cunning and manipulative  than the older generation.  The interwoven stories illustrate the theme of how ignorance  causes one’s downfall.  The mirrored stories reinforce the plot and allow the reader to  gain a deeper understanding of each of the character’s motives and emotions. Lear and Gloucester favor one child over another, causing vengeful feelings.  Lear has always loved Cordelia the most, and her sisters Goneril and Regan were jealous  of the attention she received.  When Lear gives away his land to his daughters, he refers  to Cordelia as “our joy, although our last and least” and tells her that her share of land  would be “more opulent” than the land given to Goneril and Regan (I, i, 91-95).  Gloucester favors Edgar because he is of legitimate birth while Edmund is an illegitimate 
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child.  Right in front of Edmund, Gloucester jokes about how there “was good sport at his  making,” which angers Edmund (I, i, 23).  In a soliloquy, Edmund argues that it is not his  fault that he was born a bastard, “Wherefore should I stand in the plague of custom, and  permit the curiosity of nations to deprive me, for that I am some twelve or fourteen  moonshines lag of a brother? Why bastard? Wherefore base?" (I, ii, 2-6).  In both cases,  the less cared for children have reason to harbor resentment, but this resentment turns  into hatred and undeniably evil violence. Part of the reason for the family feud is that the fathers, Lear and Gloucester, 
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This note was uploaded on 04/07/2008 for the course ENAM 244 taught by Professor Baldridge during the Spring '08 term at Middlebury.

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