02-21 Macroevolution and Species key

02-21 Macroevolution and Species key - Macroevolution and...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
                                                         Macroevolution and Species  I. Macroevolution     A. In  microevolution , changes occurring in the gene pool of a population generation after generation fine- tune a species for success in its environment.  Under certain conditions and a long period of time, the same  type of evolutionary changes can lead to the formation of entirely new species.          1. Evolutionary change of one species into another is called macroevolution, or descent with  modification, and was described by Darwin.      B. While microevolution is easy to see occurring around us, macroevolution is not, but there is much  evidence supporting the hypothesis that macroevolution has occurred.           1. Fossils, the remains, impressions, or traces of life preserved in rock, provide direct evidence of  previous forms of life.              a. fossils are very valuable for understanding previous forms of life on Earth, but unfortunately  fossilization is a rare event that requires specific conditions; hence the fossil record is incomplete and  unsystematic.  There are many fossils of some organisms, very few of others, and none at all for the vast  majority of creatures that have lived on Earth.              b. hard parts such as bones, teeth, and shells are most likely to be preserved; only extremely rarely  are conditions right for preserving soft parts like worms, flowers, or leaves.                    i. fossilization most often occurred when an organism was covered with mud, water, or volcanic  ash soon  after death so that it was not eaten. Anaerobic mud or ash are the best because they slow down  bacterial decay.              c. microscopic fossils are very important in understanding the history of life on Earth, especially the  plant life. Algae such as diatoms with hard shells, and tough pollen grains fossilize well.               d. fossils show that many organisms previously found on Earth are now extinct.              e. they also illustrate relationships between extinct and living organisms, like the similar bone  structure of birds and archaeopteryx.             f. comparing fossils with their descendants allows us to see how evolutionary changes have  occurred over time.  If we understand the environmental changes occurring at the same time we can begin  to understand  why  the evolutionary changes occurred.                  i. for example, fossil horses have shown us that over time the horse line grew larger, their paws 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

02-21 Macroevolution and Species key - Macroevolution and...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online