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st_v._will_1 - THE STATE v. Negro WILL, Slave of JAMES S....

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 THE STATE v. Negro WILL, Slave of JAMES S. BATTLE.  SUPREME COURT OF NORTH CAROLINA  December, 1834, Decided  PRIOR HISTORY:  [**1]  The defendant was indicted for the murder of one Richard Baxter,  and on the trial before his Honor Judge DONNELL, at Edgecombe, on the last Circuit, the jury  returned the following special verdict, viz:   "That the prisoner Will was the property of James S.  Battle, and the deceased, Richard Baxter, was the overseer of said Battle, and entrusted withthe  management of the prisoner at the time of the commission of the homicide: that early in the  morning of the 22d day of January last, on which daythe killing took place, the prisoner had a  dispute with slave Allen, who was likewise the property of said Battle, and a foreman on the  sameplantation of which the deceased was overseer: that the dispute between the prisoner and  the said Allen, arose about a hoe which the former claimedto use exclusively on the farm on  account of his having helved it in his own time; but which the latter directed another slave to use  on that day. Thatsome angry words passed between the prisoner and the foreman, upon which  the prisoner broke out the helve, and went off about one fourth of amile to his work, which was  packing cotton with a screw: that very soon after the dispute between the prisoner and  [**2]  the  foreman, the latterinformed the deceased of what had occurred, who immediately went into his  house: that while the deceased was in his house, his wife was heard tosay, "I would not my  dear," to which he replied in a positive tone of voice, "I will:" that in a very short time after this,  the deceased came out of his house to the place where the foreman was, and told him that he, the  deceased, was going after the prisoner, and directed the foreman to take his cowhide and follow  after him at a distance; that the deceased then returned into the house and took his gun, mounted  his horse and rode to the screw,a distance of about six hundred yards, where the prisoner was at  work: that the deceased came up within twenty or twenty-five feet of the screw,without being  observed by the prisoner; dismounted and hastily got over the fence into the screw yard: that the  deceased with his gun in his handwalked directly to the box on which the prisoner was standing  engaged in throwing in cotton, and ordered the prisoner to come down: that theprisoner took off  his hat in an humble manner and came down: that the deceased spoke some words to the 
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