Iliad books 1-4

Iliad books 1-4 - Book 1 Summary The poet invokes a muse to...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Book 1 Summary The poet invokes a muse to aid him in telling the story of the rage of  Achilles , the greatest  Greek hero to fight in the Trojan War. The narrative begins nine years after the start of the  war, as the Achaeans sack a Trojan-allied town and capture two beautiful maidens,  Chryseis   and  Briseis Agamemnon , commander-in-chief of the Achaean army, takes Chryseis as his  prize. Achilles, one of the Achaeans’ most valuable warriors, claims Briseis. Chryseis’s father, a  man named  Chryses  who serves as a priest of the god  Apollo , begs Agamemnon to return his  daughter and offers to pay an enormous ransom. When Agamemnon refuses, Chryses prays to  Apollo for help.  Apollo sends a plague upon the Greek camp, causing the death of many soldiers. After ten  days of suffering, Achilles calls an assembly of the Achaean army and asks for a soothsayer to  reveal the cause of the plague.  Calchas , a powerful seer, stands up and offers his services.  Though he fears retribution from Agamemnon, Calchas reveals the plague as a vengeful and  strategic move by Chryses and Apollo. Agamemnon flies into a rage and says that he will  return Chryseis only if Achilles gives him Briseis as compensation. Agamemnon’s demand humiliates and infuriates the proud Achilles. The men argue, and  Achilles threatens to withdraw from battle and take his people, the  Myrmidons , back home to  Phthia. Agamemnon threatens to go to Achilles’ tent in the army’s camp and take Briseis  himself. Achilles stands poised to draw his sword and kill the Achaean commander when the  goddess  Athena , sent by  Hera , the queen of the gods, appears to him and checks his anger.  Athena’s guidance, along with a speech by the wise advisor  Nestor , finally succeeds in  preventing the duel. That night, Agamemnon puts Chryseis on a ship back to her father and sends heralds to have  Briseis escorted from Achilles’ tent. Achilles prays to his mother, the sea-nymph  Thetis , to ask  Zeus , king of the gods, to punish the Achaeans. He relates to her the tale of his quarrel with  Agamemnon, and she promises to take the matter up with Zeus—who owes her a favor—as  soon as he returns from a thirteen-day period of feasting with the Aethiopians. Meanwhile,  the Achaean commander  Odysseus  is navigating the ship that Chryseis has boarded. When he  lands, he returns the maiden and makes sacrifices to Apollo. Chryses, overjoyed to see his  daughter, prays to the god to lift the plague from the Achaean camp. Apollo acknowledges his  prayer, and Odysseus returns to his comrades. But the end of the plague on the Achaeans only marks the beginning of worse suffering. Ever 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/08/2008 for the course HIST 003 taught by Professor Englestein during the Fall '08 term at NYU.

  • Fall '08
  • Englestein
  • The Iliad, War, Achilles, Hector, Agamemnon, Priam, Thetis, Paris, Apollo, Athena, Briseis, Chryseis, Helen, Hera, Menelaus, Nestor, Odysseus, Pandarus, Zeus, Book 1, Book 2, Book 3

Page1 / 5

Iliad books 1-4 - Book 1 Summary The poet invokes a muse to...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online