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Psych Outlines - Psych 101 Chapter 1 What Is Psychology...

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Psych 101 07/10/2007 21:18:00 Chapter 1: What Is Psychology? Module 1.1: Psychologists’ Goals Intro o Psychology = the systematic study of behavior and experience  o Research on sensation and perception, learning and memory, hunger  and thirst, sleep, attention, child development, and more.  General Points About Psychology  o “It Depends” Few statements apply to all people’s behavior at all times (ex:  statements depend on age)  Another way of saying “it depends” is that no one reason  explains your answer fully  o Research Progress Depends on Good Measurement  Areas of psychology with less certain measurement have only  tentative conclusions and slow progress  o Correlation Does Not Indicate Causation  A correlation between two items does not tell us which one  caused the other or, indeed, whether either of them caused the  other  Ex: People with schizophrenia are more likely than other  people to abuse alcohol, tobacco, and marijuana   we  can’t make this assumption  o Variations Among Individuals Reflect Both Heredity and Environment  Identical twins = evidence of a genetic influence on behavior  Environment and heredity can combine influences Ex: A gene that enhances fear produces a bigger effect  after you have had frightening experiences  o The Best Predictor of Future Behavior Is Past Behavior in Similar  Situations People are fairly consistent in how they act  o Some Statements in Psychology Reflect Stronger Evidence Than  Others  Sometimes we have to form opinions without complete evidence
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Anyone who expresses an opinion should state his or her  evidence (or lack of it) so that others can overrule that opinion in  the light of newer, better evidence  Major Philosophical Issues in Psychology o Free Will Versus Determinism  Scientific approach seeks immediate causes of an event instead  of the final or ultimate causes This is called determinism = the assumption that everything that  happens has a cause, or determinant, in the observable world, 
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