Hamlet Choices Paper 1

Hamlet Choices Paper 1 - "The key to your universe is...

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“The key to your universe is that you can choose” (Carl Frederick).  The power of choosing is an  innate quality of all humans.  Decisions that are made shape the reality of each individual’s future, which  is a vital component when looking at person’s life.  Throughout Shakespeare’s  Hamlet , Hamlet makes  critical decisions that affect his life succeeding his action.  From beginning to end, Hamlet faces choices  regarding taking immediate action versus postponing action for various reasons.  This dilemma of action  versus inaction is evident in his decisions regarding his belief in the validity of his father’s ghost, the  avenging of his father’s death, and the killing of Polonius.  These decisions will ripple through those  around him. Throughout the entire play, Hamlet had to decide how to act upon avenging his father’s murder.  First, he must decide whether he should try to kill the King based on the words spoken of a ghost.  Although it is possible that the ghost of his father is only in Hamlet’s mind, as he is possibly “insane”, it  appears that the ghost is actually real because other individuals, including Horatio, Marcellus, Francisco,  and Bernardo, witnessed it’s appearance as well (Act I).  Additionally, because of the very strong  emotional bond between Hamlet and Horatio, the validity of the ghost is much more reliable in the eyes of  Hamlet because he knows that a trusted friend has also experienced the presence of this ghost,  supporting his belief that the ghost is real.  If Hamlet had concluded that this ghost was only visible to  himself, it is apparent that he might not have set out to fulfill the wishes quite as quickly or have the same  determination to avenge his father’s death.  By opting to believe the validity of his father’s ghost, only his  life was affected by this because it changed his outlook on his individual life and no one else. His selection  of choosing to act upon the words he had heard, versus disregarding them, caused his life to diverge into 
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This note was uploaded on 04/08/2008 for the course HIL 114 taught by Professor Givens during the Spring '08 term at Stevens.

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