Antropologia las representaciones de sí mismo_Capítulo 1

Cfr marvin harris materialismo cultural madrid

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Unformatted text preview: ciados por as herramientas que utilizan, de las madres, las comadronas y las nodrizas. A estos clanes les corresponden respectivamente series de realidades como los ali^^ Cfr. E. Durkheim, ob. cit., pág. 2 44. H e hecho una adaptación muy libre de las correspondencias de Durkheim para hacer más clara la analogía con las sociedades estatales. Génesis del mundo y del sí mismo en la mimesis ritual 45 memos, los recipiemes, la fecundidad, etc., como los partos, la luna, la sangre, etc., o como la feche, los cantos, los juegos, etc. Durkheim proporciona el conjunto de hipótesis que permite establecer la correspondencia entre la clasificación de los grupos sociales (instituciones), la de operaciones técnicas (herramientas) y la de los tipos de realidades (categorías). Consiguientemente, suministra las bases que permiten formular teorías para explicar por qué la totalidad del m undo recogida en los nombres está dividida en género masculino, femenino y neutro, por qué está prohibido alimentarse de ciertos animales, por qué está prohibido contraer matrimonio con mujeres con las que hay determinada relación de parentesco, por qué hay un conjunto tan amplio de tabúes referentes a los alimentos, al sexo, a los objetos sagrados, a la relación con los progenitores, al trato con las personas importantes, cómo es posible que todo eso esté relacionado con los nombres que se imponen al nacer, por qué se le ponen a los recién nacidos unos nombres y no otros, etc. Su respuesta es que la génesis de los sistemas de clasificación es por sí misma la génesis del lenguaje, y que eso es lo que le permite al hombre comprender la redíidad y orientarse en ella, lo que permite pensar. Ciertamente las hipótesis de Durkheim no permiten explicar tanto, o bien no permiten dar cuenta de todas esas cuestiones exhaustivamente. Una de las más virulentas críticas que ha recibido es la que formula Marvin Harris desde el punto de vista del materialismo cultural y la antropología ecológica. Para Harris, la explicación de por qué unos animales están prohibidos no es porque eso sea bueno para pensar, sino porque eso es bueno para comer según el mayor rendimiento en proteínas que puede obtenerse de un determinado medio ecológico. Las críticas de Harris, aun siendo certeras, no anulan con todo la validez de la perspectiva estructuralista, y se obtiene una mejor comprensión de los fenómenos combinando ambas metodologías^^. Todavía se pueden prolongar las analogías entre las sociedades totémicas y las modernas para alcanzar alguna mejor comprensión de los enigmas durkheimianos. H ombres y mujeres son en nuestras sociedades instituciones que también tienen en parte el valor de clanes más que de fratrías, y que, en cuanto clanes determinan, de entrada, una clasificación matrimonial: los hombres tienen prohibido casarse con hombres, y las mujeres casarse con mujeres. Las prescripciones totémicas referentes al matrimonio, al manejo de las herramientas, a la licitud y corrección de su uso, a las cosas para las que se emjlean, etc., y que son de tipo religioso, están protegidas por un sistema de prolibiciones sagradas (tabúes) y tienen su equivalencia...
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