Chapter 4 - Chapter 4: Observing and Measuring...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 4: Observing and Measuring Communication Variables  I. Introduction  A. If you meet an old friend after a long separation and ask, “how ya’ doing?” you’re likely to get the bland and disappointing answer, “Fine.”  1. Vague questions most often yield uninformative responses.  2. So how might you learn more about your friend’s life?  a. You would ask pointed questions about specific issues.  b. In so doing, you’re taking the overall goal, “learning about your friend’s life,” and dividing it into some of its main  components.  B. The process of variable identification and measurement in the work of communication researchers has a similar goal—learning about particular  elements of communication in people’s lives.  II. Conceptual Versus Operational Definitions  A. When researchers start to operationalize an abstract term, they take word definition a step beyond our commonsense view of it.  1. A  conceptual definition  describes what a concept means by relating it to other abstract concepts.  2. An  operational definition  describes a concept in terms of its observable and measurable characteristics or behaviors, by specifying  how the concept can be observed in actual practice.  a. As an example, notice that we’ve focused on communication-related indicators of love such as saying “I love you” and  “staring into another’s eyes.”  b. Had we been psychologists, we might have operationalized love in terms of cognitive or emotional states, such as how  much a person reports feeling close, physically attracted, and committed to another person.  c. It is theoretically possible to operationalize any abstract concept.  d. While simple concepts, like the volume or pitch of a voice, may be operationally defined by a single observable  characteristic, no single characteristic stands very well for complex concepts.  e. An operational definition represents the most readily available way of specifying the observable characteristics of an  abstract concept that we currently know, but operational definitions rarely capture completely all the dimensions of  sophisticated concepts.  f. When many observable characteristics are included in an operational definition, researchers must decide which ones are  more essential than the others for defining the abstract concept.  3. The first step in research, then, is moving from the abstract, conceptual level to the concrete, operational level; and only after defining  a concept operationally can researchers examine it.  B. Evaluating Operational Definitions: Researchers use a conceptual definition as the basis for devising a good operational definition. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/09/2008 for the course COMM 250 taught by Professor Z during the Spring '08 term at George Mason.

Page1 / 8

Chapter 4 - Chapter 4: Observing and Measuring...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online