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Unformatted text preview: 1 | 15 CONTAMINACIÓN DEL AGUA Y SUS EFECTOS SOBRE LA SALUD HUMANA A lo largo de la historia, los humanos han utilizado las aguas continentales y marinas para desechar sus residuos e impurezas. En un principio, las bajas densidades humanas y las tecnologías menos contaminantes, hicieron de esta situación sólo un problema local. Pero posteriormente, el crecimiento poblacional, los cambios tecnológicos y de patrones de consumo comenzaron a generar grandes cantidades de contaminación que terminaba finalmente en los cuerpos de agua. Esta situación creciente, afecta cada vez más la salud humana y los ecosistemas, trascendiendo adicionalmente a otros espacios distintos a donde se originaron. En Venezuela, el problema de contaminación de los cuerpos de agua es de vieja data (hay reportes de contaminación del río Guaire en Caracas desde principios del siglo XX, coincidiendo con la aceleración del crecimiento urbano de la ciudad). Los problemas se han acrecentado por la creación de polos industriales, desarrollos urbanos y turísticos a las orillas de importantes cuerpos de agua en Venezuela. Esta situación se ha hecho crítica en zonas tales como la cuenca del lago de Valencia, el lago de Maracaibo, la cuenca baja de los ríos Orinoco y del Caroní, costas de Golfo Triste, costas del estado Anzoátegui (principalmente entre el Complejo Petroquímico José Antonio Anzoátegui (Jose) y el terminal de Guaraguao), costas al norte de la isla de Margarita, costa occidental de Paraguaná en Falcón, y la cuenca del río Tuy, por nombrar sólo unos pocas. Muchas de las cuencas afectadas, tanto por contaminación como por otras formas de degradación ambiental, a la vez son captadoras o reservorios de agua utilizada para consumo humano y agrícola. En este proceso se va deteriorando cada vez más la calidad de las aguas y su consumo comienza a ser un grave riesgo para la salud humana. En el año 2001, el gobierno reconoció este problema, por lo que declaró al “sistema hídrico nacional como una emergencia de atención fundamental” y exhortó al Ejecutivo Nacional a dise...
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This document was uploaded on 04/04/2014.

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