English 168-Essay 1 - ShanenSilverman English168:Section311 :SurvivingtheWild , adaptationsthat

English 168-Essay 1 - ShanenSilverman English168:Section311...

This preview shows page 1 - 3 out of 5 pages.

Shanen Silverman English 168: Section 311 10/9/12 Experience and Adaptation: Surviving the Wild A harsh environment requires a strict set of skills that an individual needs survive.  Whether it is burning desert or freezing tundra, animals in the wild have instinctual laws and  adaptations that allow them to survive efficiently. Throughout The Call of the Wild , Buck  undergoes a devolution that shifts his demeanor from a domestic animal into a dominant  primordial beast. London labels this change “retrogression,” and with it comes the ability to  survive the wild (19). Buck‘s experiences facilitate this devolution, and aid his existence. There  are three levels to Buck’s retrogression. The first level is the contrast between his past and  present lifestyle. In this stage, Buck learns that the wild is savage, and follows a single unspoken  law, “The Law of Club and Fang.” The second level is Buck’s capacity for adaptation. He loses  his civilized morality as he steals and kills in order to survive. Finally, after killing the Yeehats,  Buck devolution is complete, and he returns to the wild-with no fear of man, as a dominant  primordial entity. Buck’s early encounters in the story provide foundation for his devolution, by allowing  him to differentiate between the wild and his past domesticity. Buck’s lesson from the man in the red sweater and the death of Curly, reveal to Buck the ruthlessness of his new environment.  Before he arrives in the North, the man in the red sweater beats Buck into submission “breaking” him into the mindset of an obedient sled dog (6). This beating was life changing for Buck, and  London describes the club as a “revelation” (10).  The beating does not only teach Buck that he  must respect his human masters, but he must also honor a general, primal form of law in the 
wild. London illustrates the necessity of abiding by this law when Curly is killed in a dogfight. 

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture