Readings In The Humanities Research Paper - Ladas 1 ArisLadas ProfessorShannon AIID20104 April29,2013 War,WhatsItGoodFor ,.

Readings In The Humanities Research Paper - Ladas 1...

This preview shows page 1 - 3 out of 10 pages.

            Ladas  1 Aris Ladas Professor Shannon AIID 201-04 April 29, 2013 War, What’s It Good For? “Literature adds to reality, it does not simply describe it. It enriches the necessary  competencies that daily life requires and provides; and in this respect, it irrigates the  deserts that our lives have already become” (C.S. Lewis) Because war has such an impact on people, whether it’s soldiers or innocent civilians, it is only natural for society to  respond to the changes around them. For writers, their work imitates the life around them, which usually reflect the popular thought at the time. America has had a history of post- war literature with writers creating new forms of literature in response to the war they are living during. Starting with World War I,  The Wasteland  and  The Great Gatsby  are two  classic examples of post-war literature. There are even examples of post-war literature  today, such as  The Road  and  The Dark Side , which respond to the current Middle Eastern wars. Despite the differences between both wars, both eras of post-war literature explore  the theme of death of civilization.  Published in 1922,  The Wasteland  took a very pessimistic view on World War I.  The whole poem is basically a mash-up of references from old literature, mythology, 
history, etc. or as Elliot refers to them, “a heap of broken images” (23). These references  aren’t just for showing off his knowledge, but they serve to              Ladas  2 illustrate the major theme of the poem, which is death of civilization. One of the effects  that the destruction of World War I had on European cities was desolation and infertility.  In the poem, water is a symbol used to represent both fertility and infertility. Water  brings fertility to dry and desolate lands, such as the mid-West of the U.S. during the  Dust Bowl. “I will show your fear in a handful of dust” (Elliot 30). Without water people  start to become desperate. Madame Sosostris draws the card of the drowned Phoenician  sailor, which represents the fertility god, whose statue would be thrown into the sea for  offering. Later during the poem Phlebas the Phoencian faces death by water as Madame  Sosostris predicted. Elliot also uses sex as a symbol for infertility, in which he describes  three different infertile relationships. This shows that anyone can participate in infertile,  lustful love, whether it’s commoners, royalty, or lowest of the low. “  The Wasteland  is  rife with sexual encounters that produce not life, but death” (Bolton 27). One of the most 

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture