ENG329 Chapter 2 Notes - Chapter2:InformationEthics:...

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Chapter 2: Information Ethics: A Profession Seeks the TruthIntroductionEach traditional profession has laid claims to a central tenet of philosophyoJournalism is equated with the communication of truthThe concept of truth has changed throughout historyFor a profession that accepts the responsibility of printing and broadcasting the truth, telling the truth becomes not merely a matter of possessing good moral character, but requires learning how to recognize truth and conveying it in the least distorted manner possibleA Changing View of TruthAncient Greeks viewed truth as encompassing what humans rememberoLinking truth and remembrance is essential in oral culture; requires info tobe memorized an repeatedOral notion of truth was discarded once words/ideas were written downoToday, we can hear/see video of speeches rather than wait for them to be written down and passed downPlato was the first to link truth to human rationality and intellectoTruth was knowable only to the human intellect; it could not be touched orverified (the cave)Medieval theologians believed truth was revealed only by God or the churchMilton suggested that competing notions of truth should be allowed to coexist, with the ultimate truth eventually emergingEnlightenment separated truth from the church and developed a “correspondence theory”oAsserts that truth should correspond to external facts or observationsoLinked to what humans could perceive with their senses and intellectTruth has increasingly become tied to what is written down, what can be empirically verified, what can be perceived by the human sensesTable 2.1 - A philosophy of truth emerges:SourceTruth EqualsAncient GreeksWhat is memorable and is handed downPlatoWhat abides in the world of perfect formsMedievalWhat the king, Church or God saysMiltonWhat emerges from the “marketplace of ideas”EnlightenmentWhat is verifiable, replicable, universalPragmatistsWhat is filtered through individual perceptionTruth and ObjectivityThe enlightenment view of truth is the basis for the journalistic ideal of objectivityoJournalistic view: divorcing fact from opinion; refusing to allow individual bias to influence what they report/how they cover itAlso compatible with democracy and its emphasis on rational govt.
oPeople who could reason together could arrive at some shared truthoInformation provided the social glue as well as the grease of societyPragmatists challenged the Enlightenment view of the truthoPerception of truth depended on who was doing the investigatingo

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