Exam Notes - SEPTEMBER10TH,2013 : socialcontext...

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SEPTEMBER 10 TH , 2013  THE “SOCIOLOGICAL IMAGINATION”  S ociological imagination: individual experiences connected to a  social context   Sociology: linking individual situation to broader social context, public,  global   Ex: divorce is caused by:: stigma surrounded divorce has declined over  time, sex has been commoditized, unshared labor forces within  household, conflict and relationship issues, external forces that no longer  exist/ forcing couple to stay in marriage, unfaithful/abusive, financial  issues (mostly individual explanations)  Some were sociological explanations that can account for divorce over  time  Individual factors would be why particular couple would get divorced  where as sociological would be why we see increase in divorce rates over  decade  Reasons for increase in divorce:    People living longer:  increased life expectancy = more time  being married together     Legal changes:  reform on divorce legislation, no fault divorce, makes getting divorce easier from legal point of view    Declining stigma:  no longer a barrier from getting divorce    Increasing secularism : we are less religious = fewer religious constraints    Women’s labor force participation:  women have financial  means to live independently and seek divorce    Higher expectations:  what we want from out partners    Shifting ideas about gender and unequal sharing of  housework    Inadequate supports for working parents which lead to  marital conflict    Greater diversity in families and intimate relationships,   including greater acceptance of remaining single, cohabiting, and advocacy and social change for gays and lesbians   Sociological imagination allows people to understand the  relationship between public or social issues and private troubles   If we apply sociological imagination to the problem of divorce, we  can link divorce rates to changes in divorce legislation and social  attitudes towards divorce (FOCUS ON SOCIETAL LEVEL)  
Beckers first grad seminar on writing, he asked students to describe  their practical writing habits, he found: students approach writing  process with anxiety and apprehension    EMILE DURKHEIM  The more strongly anchored or attached a person is to society (through  their social relationships, such as marriage), (HIGH SOLIDARITY) the less likely they are to commit suicide   He did a study on suicide to find why rates of suicide varied among groups Varied by religion (protestant vs. Judaism and Catholicism = doesn’t  promote as much inclusion and interaction), gender, marital status   Solidarity: frequency of interaction/ level of shared beliefs  Low/way too high solidarity: SUICIDE WILL INCREASE   HOW CAN WE USE HIS THEORY TO EXPLAIN WHY MEN OR  WOMEN WILL SUICIDE MORE?   Women are anchored to society through their caregiving roles,  more emotionally connections   Statement that reflects Durkheim’s views on suicide: societies  characterized by low social solidarity will have high rates of suicide 

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