NGOs essay - R. Alastair M. Logan Do NGOs have any...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
R. Alastair M. Logan  Do NGOs have any influence on international relations? While Non-Governmental Organisations (NGOs) do not possess power, they do influence  International Relations (IR) through lobbying and pressurising those with the power, although  ultimately they rely on the state to actually change things and achieve their means. We ought to briefly pause to define the key terms of the question, NGOs and IR. International  relations, when not capitalised, refers to any relation or communication that takes place in the  international system. An NGO is an organisation that is completely independent of any governments,  and always has been. A 1995 United Nations report on global governance estimated that there are  nearly 29,000 international NGOs. 1 The huge number of NGOs in the modern world renders assessing their influence as a whole  impossible in such a limited space. As a result, we shall choose two NGOs upon which to focus, to  examine their influence on IR. In the realist world in which we live, we assume that governments are  primarily concerned with power and security. Consequently, two areas highly likely to be overlooked  are the plight of individuals and the treatment of the environment. Two of the best-known NGOs are  Amnesty International, which represents Individuals’ rights, and Greenpeace, which represents the  environment; we shall look first at Greenpeace, then Amnesty, and evaluate their influence in IR. All NGOs were given an official method to have their say through Article 71 of the UN  charter, where they can be consulted by the Economic and Social Council, and as a result have at the  very least a place on a rota of contributions to the Council. However, the UN is particularly  unrestrictive, and virtually any organisation that is not for profit and unconnected with the government  can join. As a result the National Rifle Association was admitted in November 1996 and business  federations are permitted to join. This is not a forum where an NGO can get heard because it is too  large, and reports to a relatively unimportant Council whose powers are predominantly bureaucratic. 2 It is the action of the specific NGOs that can exert influence on their area of campaign.  Greenpeace was founded with one broad goal: “to ensure the ability of the Earth to nurture life in all  its diversity.” 3
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/09/2008 for the course IR 1001 taught by Professor Lang during the Fall '05 term at University of St Andrews.

Page1 / 4

NGOs essay - R. Alastair M. Logan Do NGOs have any...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online