power of nation-states essay

power of nation-states essay - R Alastair M Logan Is the...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
R. Alastair M. Logan Is the nation-state the most powerful actor in the international system today? Upon first glance, one might conclude that this question is frivolous and that the answer is a mere  ‘yes.’ Closer consideration causes a number of issues to arise, and call in to doubt such a straightforward  response; to a student of IR, the nation-state and power are incredibly complex concepts even when  examined in the framework of an international system. In this essay, we shall observe that a nation-state is a  very powerful actor in the international system, although it is not necessarily the  most  powerful actor.  However prior to delving deeper it is vital that one defines 1  the key terms in this question: nation-state;  power and the international system. In order to define nation-state, it is valuable to have a firm definition of both terms individually. A  Nation is “a social group that shares a common ideology, common institutions and customs, and a sense of  homogeneity.” 2  A State is “a legal conception describing a social group that occupies a defined territory and  is organised under common political institutions.” 3  Nation-states are technically rare in that they combine  both being a state and also a nationality, “A socially and culturally homogeneous group possessing the legal  organisation to participate in international relations.” 4  This understanding of the nation-state is too strict for  our purposes, as it yields only twelve ‘genuine’ nation-states out of a potential 195 ‘states.’ 5  Should we  adhere to this strict definition, we would readily conclude that nation-states are not in any position of power  because so few would exist. 6  Instead, for the purposes of this discourse, we will employ a more relaxed  understanding of the nation-state; “A sovereign state of which most of the citizens are united also by factors  which define a nation, such as a language or a common descent.” 7 1  The subsequent definitions are offered by recognised theorists, although it must be remembered that there are likely to be just as many theorists that  disagree as concur with these definitions: this is inevitable with such important and recurring terms. 2 Jack Piano and Roy Olton,  The International Relations Dictionary , (3 rd  edn.)   3  Ibid. 4  Ibid.   5  A point made by Halley Ostergard.  6  For example, take the UK. The UK consists of many different social groups, and few would argue that there is a sense of homogeneity between a  gaelic speaker from Skye and a resident of the East End of London. The USA confuses these definitions even further, in that is consists of fifty 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/09/2008 for the course IR 1001 taught by Professor Lang during the Fall '05 term at University of St Andrews.

Page1 / 6

power of nation-states essay - R Alastair M Logan Is the...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online