power of nation-states essay

power of nation-states essay - R. Alastair M. Logan Is the...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
R. Alastair M. Logan Is the nation-state the most powerful actor in the international system today? Upon first glance, one might conclude that this question is frivolous and that the answer is a mere  ‘yes.’ Closer consideration causes a number of issues to arise, and call in to doubt such a straightforward  response; to a student of IR, the nation-state and power are incredibly complex concepts even when  examined in the framework of an international system. In this essay, we shall observe that a nation-state is a  very powerful actor in the international system, although it is not necessarily the  most  powerful actor.  However prior to delving deeper it is vital that one defines 1  the key terms in this question: nation-state;  power and the international system. In order to define nation-state, it is valuable to have a firm definition of both terms individually. A  Nation is “a social group that shares a common ideology, common institutions and customs, and a sense of  homogeneity.” 2  A State is “a legal conception describing a social group that occupies a defined territory and  is organised under common political institutions.” 3  Nation-states are technically rare in that they combine  both being a state and also a nationality, “A socially and culturally homogeneous group possessing the legal  organisation to participate in international relations.” 4  This understanding of the nation-state is too strict for  our purposes, as it yields only twelve ‘genuine’ nation-states out of a potential 195 ‘states.’ 5  Should we  adhere to this strict definition, we would readily conclude that nation-states are not in any position of power  because so few would exist. 6  Instead, for the purposes of this discourse, we will employ a more relaxed  understanding of the nation-state; “A sovereign state of which most of the citizens are united also by factors  which define a nation, such as a language or a common descent.” 7 1  The subsequent definitions are offered by recognised theorists, although it must be remembered that there are likely to be just as many theorists that  disagree as concur with these definitions: this is inevitable with such important and recurring terms. 2 Jack Piano and Roy Olton,  The International Relations Dictionary , (3 rd  edn.)   3  Ibid. 4  Ibid.   5  A point made by Halley Ostergard.  6  For example, take the UK. The UK consists of many different social groups, and few would argue that there is a sense of homogeneity between a  gaelic speaker from Skye and a resident of the East End of London. The USA confuses these definitions even further, in that is consists of fifty 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

power of nation-states essay - R. Alastair M. Logan Is the...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online