international system and developing states

international system and developing states - Alastair Logan...

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Alastair Logan Does the international system determine the foreign policies of developing states or can they chart their own path in the international system? The system in which policies are implemented inevitably shapes policies; this is the case for any  organisation or state, however whether they are determined first by the agent, or merely dictated by the  system is much harder to perceive. We shall see that developing states have been thrown into a system  with which they had no prior experience, and expected to survive. Whilst many developing states have  continued to attempt to resolve domestic problems, developed states, both knowingly and less  intentionally, have continued to take advantage of developing states. We shall conclude that developing  states have and continue to try to chart their own paths in foreign policy, but are often distracted by more  pressing domestic problems. Additionally, we will see that developed states have continued to exploit  developing states, and that they permit states to have certain degree of freedom, but only within certain  parameters. In this analysis, we shall start by defining our key terms, examine the context of developing  states in the international system, take a brief look at the general history of developing states moving on  to observe the current and forthcoming trends. We will then assess some examples of developing states’  foreign policies and finally, attempt to draw this together to get an accurate picture of foreign policy  making in developing states.  It is worth considering that developing states are agents in the structure of the international  system, and as such we are involving ourselves with a fundamental agency versus structure debate. To be  able to answer this problem conclusively is therefore impossible. However, it is possible to examine  influences on developing states and also to assess the influence that other agents in the international  system have over developing states, and their foreign policies. Before one can discuss this question any further, one must define what we understand by the key  terms.  1
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Alastair Logan Firstly, we should consider what we infer from the ideas of ‘the international system,’ and ‘foreign  policy.’ Traditionally, the international system was the structure in which states were generally the only  agents, and foreign policy was the actions of states in this system. However, the rise of  Intergovernmental Organisations (IGOs), Nongovernmental Organisations (NGOs) means that states are  no longer the only important agents in the international system, and organisations like the EU now have 
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This essay was uploaded on 04/09/2008 for the course IR 1001 taught by Professor Lang during the Fall '05 term at University of St Andrews.

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