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Reactivas de oxígeno véanse capítulos 6 y 16 que

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reactivas de oxígeno (véanse capítulos 6 y 16) que lesionan los componentes químicos y estructuras celulares y del ADN. En el apartado de Armas Químicas, Físicas y Biológicas se citan también el láser, la granada acústico-luminosa, la bomba termobárica, etc. Sobre las radiaciones ionizantes (procedentes de compuestos radiactivos, aparatos de radiodiagnós- tico, etc.), capaces de romper enlaces moleculares y liberar iones, se sabe bastante, y especialmente que a dosis bajas lesionan directamente el ADN celular y provocan mutaciones y cáncer, y que a dosis superiores causan el llamado síndrome de la médu- la ósea, el síndrome gastrointestinal y el síndrome del sistema nervioso (Morcillo y Real, 2006). Especial interés puede tener recordar las con- troversias internacionales motivadas por el uso de los llamados proyectiles de uranio empobrecido, a raíz de su empleo en las guerras de Yugoslavia (1991), Golfo Pérsico (primera guerra de Irak, 1991), Kosovo (1999), Afganistán (2002), segunda guerra de Irak (2003), etc. El uranio natural con- tiene tres isótopos de este metal: 238 U (constituyen- 44 TOXICOLOGÍA FUNDAMENTAL
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do un 99,27% en masa), 235 U (0,72%) y 234 U (0,005%), y para su uso en las centrales nucleares, al objeto de obtener energía por el proceso de fisión, se requiere enriquecer el 235 U hasta el 3%, cuya radiactividad no es mayor que el U natural porque en este hay también otros isótopos radiac- tivos. En el proceso de enriquecimiento queda como residuo el llamado uranio empobrecido, que posee el 99,8% de 238 U, el 0,2% de 235 U y el 0,0006% de 234 U. Este uranio empobrecido (que también lleva plutonio y cantidades menores de torio, pro- toactinio y otros elementos similares provenientes de las plantas de procesado) tiene desde hace años distintas aplicaciones tecnológicas para aprove- char su alta densidad, como en blindajes y diferen- tes artilugios, y en la fabricación de munición arti- llera antiblindajes, en la que suele alearse con titanio, ya que al ser muy dura y pesada es capaz de atravesar paredes metálicas. En el impacto se generan fragmentos afilados, que también son penetrantes, y polvo pirosfórico que se incendia y produce óxidos del metal. El U empobrecido irradia partículas α y β que contaminan el ambiente, la cadena alimentaria y las aguas profundas; las partículas α poseen escasa capacidad de penetración y son retenidas en la epi- dermis, pero por ingestión e inhalación pueden pro- ducir radiolesiones en el medio interno, especial- mente por vía respiratoria al inhalar vapores o polvos de los óxidos, fácilmente absorbibles. Se les achacan capacidad para producir lesiones pulmonares y rena- les (en la excreción urinaria), inmunodeficiencia, leucemia, cánceres y malformaciones congénitas, aunque la OMS y otros organismos aseguran que estos riesgos de origen bélico son bajos si bien deben respetarse y descontaminarse las zonas afectadas, y proseguir las investigaciones sobre la peligrosidad.
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  • Summer '16
  • juan

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