Mozart composed string quartets and became friends

This preview shows page 5 - 8 out of 25 pages.

Mozart composed string quartets, and became friends with Joseph Haydn.  The two of them even played together in a quartet on several occasions.  Each accorded the other great respect as a composer, and the two men were genuinely fond of each other.Interestingly, Mozart’s first great success as a composer came in opera.  And some of his greatest and most admired works are operas.  Among the Austrian and German composers of the Classical era, Mozart most fully absorbed the Italian love of song that is at the heart of opera.  His travels through Italy as a child were no doubt influential in that regard. 1Classical Style and FormPianist and author Charles Rosen, in his highly regarded book, The Classical Style,1 draws some illuminating distinctions between music in the Baroque and Classical eras, and the varying capabilities inherent in the two styles: The Baroque style of music, observes Rosen, has the capacity to convey“dramatic situation.”  This conforms to a type of “single-mindedness” we tend to find in individual Baroque movements.On the other hand, asserts Rosen, within the Classical style is the capacity to convey “dramatic action.”  Such a style relies heavily on 
forms that allow for an “unfolding” of action within an individual movement.  And such forms, themselves, must be infused with certain principles of organization.In our examination of rounded binary form in the previous lesson, we examined a thematic principle and a tonal principle that inform not only rounded binary form, but are also at play in sonata-allegro form.And there is a sonata principle—manifest most explicitly in sonata-allegro form—that incorporates both the thematic principle and the tonal principle, drawing these together to create a formal concept that allows for the “unfolding” of “dramatic action” within an individual movement.  Let's refresh our memories about the overall form:Sonata-Allegro Form 1While sonata-allegro form derives from rounded binary form, we 
nevertheless identify three principal sections of a sonata-allegro form:ExpositionDevelopment, and RecapitulationIn a sonata-allegro form, the source of the “drama” is the establishment of a “tonal conflict” in the first section, the Exposition, by virtue of a modulation from the original tonic key to a closely related key.  In a major-key piece, the modulation is normally to the dominant key (V).  In a minor-key piece, it is normally to the Mediant (III).

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture