Uma moça bonita como e podia arrumar coisa melhor

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Uma moça bonita como E. podia arrumar coisa melhor, não? Também o comportamento dela me surpreendia. Em plena luz do dia, na cidade dela! Será que quer cavar a própria cova? Será E. uma dessas sufragistas feministas à la Rossetti? Segui o casal a uma distância discreta até uma casa numa rua chique. O homem rapidamente olhou para os lados antes de pôr a chave na fechadura. Mais que depressa, entrei num beco. Imagine Frobisher esfregando as mãos de júbilo! Eva voltou, como sempre, no final da tarde de sexta. No vestíbulo entre o quarto dela e a porta da estrebaria há uma espécie de trono de carvalho. Instalei- me nele. Infelizmente me perdi na contemplação do cromatismo dos velhos vitrais, e não reparei em E., com o rebenque na mão, sem sequer se dar conta de que estava caindo numa emboscada. “ S’agit-il d’un guet-apens? Si vous voulez discuter avec moi d’un problème personnel, vous pourriez me prévenir ?” Tendo sido tomado de surpresa, acabei exprimindo em voz alta meus pensamentos. Eva captou a palavra. “‘Sorrateira’, é disso que o senhor está me chamando? ‘ Une moucharde ’? Ce n’est pas un mot aimable, Mister Frobisher. Si vous dites que je suis une moucharde, vous allez nuire à ma réputation. Et si vous nuisez à ma réputation, eh bien, il faudra que je ruine la vôtre! Tardiamente, abri fogo. Sim, sua reputação era precisamente o assunto sobre o qual eu queria alertá-la. Mesmo que fosse apenas um estrangeiro de passagem em Bruges a vê-la no parque de Minnewater no horário escolar com um cafajeste qualquer, mais dia, menos dia todos os mexeriqueiros da cidade iam arrastar na lama o nome Crommelynck-Ayrs! De início esperei um tapa na cara, mas logo ela ficou vermelha e baixou o rosto. Humilde, perguntou: “ Avez-vous dit à ma mère ce que vous avez vu? ”. Respondi que não, não tinha dito nada a ninguém, ainda. E. fez pontaria: “Burrice sua, M. Frobisher, porque mamãe lhe diria que meu misterioso ‘acompanhante’
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era M. Van de Velde, o cavalheiro com cuja família eu me hospedo durante a semana. O pai dele é dono da maior fábrica de munições da Bélgica, e ele é um homem de família respeitável. Quarta-feira foi meio-feriado, e por isso M. Van de Velde teve a bondade de me acompanhar do seu escritório até a casa. As filhas dele tinham que ir a um ensaio do coral. A escola não gosta que as alunas andem pela rua sozinhas, mesmo durante o dia. O senhor sabe, é que há pessoas sorrateiras nos parques, pessoas de mente suja, esperando uma oportunidade de denegrir a reputação de uma moça, ou quem sabe de chantageá-la”. Blefe ou tiro pela culatra? Resolvi me proteger. “ Chantagem? Eu tenho três irmãs, e estava preocupado com sua reputação! Só isso.” Ela saboreou sua vantagem. “ Ah oui ? Comme c’est delicat de votre part! Me diga uma coisa, sr. Frobisher, o que, exatamente, o senhor achava que M. Van de Velde ia fazer comigo? O senhor estava realmente morrendo de ciúme?” O tom terrivelmente direto — para uma moça — abalou minhas fundações.
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