Núcleo de estos átomos es bastante rico en

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núcleo de estos átomos es bastante rico en neutrones, es decir, hay bastantes más neutrones que protones en el núcleo, y ello los hace inestables. Al emitir una partícula alfa, el átomo cambia la composición de su núcleo, y queda transformado en otro distinto, con dos protones y dos neutrones menos, trasformándose en el elemento que ocupa dos lugares anteriores en la tabla periódica. Se dice que ha tenido lugar una transmutación de los elementos. 226 88 Ra 222 86 Rn + 4 2 α 238 92 U 238 90 To + 4 2 α Las partículas alfa pueden capturar dos electrones y constituir un átomo de helio. Comparada con otros tipos de radiaciones, las partículas alfa son muy pesadas y llevan mucha mayor energía. Ello les hace interactuar con casi cualquier otra partícula que encuentren en su trayecto, incluyendo los átomos que constituyen el aire, causando un gran número de ionizaciones en corta distancia. Poseen un gran poder de ionización, pero tienen escasa capacidad de penetración, ya que es detenida por una simple hoja de papel o una lámina de alumno de 0.1 mm de espesor. No suelen constituir un riesgo por vía externa, aunque sí por ingestión, inhalación o sedimentación. 3.2.2. Radiación beta Está constituida por electrones del núcleo emitidos por las sustancias radiactivas (radionúclidos) a velocidades próximas a la luz. Las partículas beta tiene por tanto carga negativa ( 0 -1 β - ) La radiación beta consiste en la emisión de electrones por un núcleo atómico, proveniente de la descomposición del neutrón (neutrón = 1protón + 1 electrón + 1 neutrino). La radiación beta tiene lugar en isótopos ricos en neutrones y suelen ser
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10 elementos producidos es reacciones nucleares naturales, y más a menudo, en las plantas de energía nuclear. La emisión beta puede tener lugar de dos formas diferentes: 1. Emisión beta negativa: Cuando un núcleo expulsa una partícula beta, un neutrón es transformado en un protón. El núcleo pierde una unidad de carga negativa, por lo que Z aumenta una unidad, convirtiéndose en el elemento inmediatamente superior en la tabal periódica y su masa atómica se mantiene constante. 187 75 Rhenio 187 76 Osmio + 0 -1 β - 2. Emisión beta positiva: Ocurre cuando un protón se convierte en un neutrón, emitiendo un positrón, es decir, el núcleo pierde una carga positiva, desaparece un protón y parece un positrón, lo que lleva a que el número atómico (Z) disminuya una unidad y, en este caso se convierte en el elemento inmediatamente anterior de la tabla periódica, conservándose la misma masa. Las partículas beta tienen una capacidad de ionización media, mayor capacidad de penetración que las partículas alfa, siendo absorbidas (frenadas) por una placa de aluminio de 5 mm de espesor o una lámina de plomo de 1 mm. Esta radiación constituye un riesgo de irradiación externa e interna. La radiación beta se utiliza en el tratamiento de ciertas patologías como neoplasias (betatron) 3.2.3. Neutrones Los neutrones ( 1 0 n), son partículas procedentes del espacio exterior, de colisiones entre átomos en la propia atmósfera o de desintegraciones radiactivas espontáneas o artificiales dentro de reactores nucleares.
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