812 C UBIERTAS DE ESTI\u00c9RCOL Y GRAVA La infiltraci\u00f3n del agua en el suelo as\u00ed

812 c ubiertas de estiércol y grava la infiltración

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en la primera capa de 5 mm de anchura (National Academy of Science, 2001). 8.1.2. C UBIERTAS DE ESTIÉRCOL Y GRAVA La infiltración del agua en el suelo, así como la conservación de la humedad en él se mejoran notablemente con una capa de estiércol de 5 a 10 mm de ancho. Esta capa también protege el suelo contra la erosión hídrica y eólica; además forman una capa aislante que regula la temperatura del suelo, manteniéndolo frío cuando la temperatura del ambiente es cálida y caliente cuando el ambiente es frío (por ejemplo, en invierno); esto puede manifestarse en un mejor desarrollo de las plantas. El principal inconveniente de este método es su alto costo, la necesidad de depositar periódicamente grava y la interferencia en la mecanización de las labores agrícolas (Myers, 1971). 8.1.3. C UBIERTAS DE PLÁSTICO Y PAPEL Actualmente son muy utilizadas las cubiertas de papel y polietileno plástico para el control de malezas, incrementar la temperatura del suelo y acelerar la germinación y desarrollo de las plantas. En un experimento se cubrió el suelo con una película plástica ocasionando aumentar casi al doble el agua transpirada y evaporada por un cultivo de maíz, indicando con ello que más de la mitad del agua empleada en su riego se pierde por evaporación desde el suelo (Doss et al ., 1970).
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121 Esta técnica también mejora la calidad de algunos frutos, ya que mantiene en buenas condicione a los frutos que caen impidiendo que estén en contacto directo con la superficie del suelo. Mediante pequeñas perforaciones es posible obtener un adecuado grado de infiltración de agua de lluvia dentro del suelo. Los principales inconvenientes de las películas plásticas son su alto costo, que pueden ser difíciles de instalar y remover, y que no siempre tienden a favorecer el desarrollo de los cultivos (Myers, 1971). 8.1.4. C UBIERTAS DE LÁTEX , ASFALTO O PETRÓLEO Cubiertas hechas con látex, asfalto o petróleo son muy usadas para el establecimiento de vegetación mediante el uso de trampas de agua en las dunas de arena. Algunos de los países donde se ha utilizado esta técnica son Australia, Libia y la India. Reteniendo el calor absorbido durante el día, estas cubiertas pueden conservar el suelo caliente aún durante las noches frías, con lo cual se incrementa el porcentaje de sobrevivencia de la plantación ya que las raíces no tienen que soportar grandes variaciones de temperatura (National Academy of Sciences, 2001). Además de los materiales antes señalados, se han probado silicones, óxidos de polietileno, polisacáridos de mezcla rápida, alcoholes ácidos y sustancias químicas aniónicas, catiónicas y noiónicas, aunque sin mucho éxito. Desafortunadamente la implementación de esta técnica utilizando látex, asfalto o petróleo implica un alto costo, por lo que solo se utilizan en cultivos altamente redituables o cuando reporten significativos beneficios sociales (como la estabilización de las dunas de arena) o cuando se pretenda retener o corregir los efectos de la erosión. La National Academy of Sciences (2001) señala que los costos están en función de:
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  • Spring '19
  • Ernesto Ventocilla
  • Suelo, Clima, Baja California, Desierto, Agua subterránea

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