S modifient la structure dansl espoir que ces

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s modifient la structure dansl espoir que ces modifications vont influencer le rythme et la nature du chan- gement technologique. 3. Les racines de la croissance pass é e Si nous remontons à travers les mill é naires jusqu ’à l apparition de l homme moderne, il y a environ 40 000 ans, nous trouvons la trace d un changement techno- logique continu, au moins en Occident (d é fini comme le croissant fertile allant jusqu ’à l Europe occidentale) 5 . A l ’é poque, une douzaine d importantes technologies g é n é riques ont transform é l ensemble des structures é conomiques, sociales et poli- tiques des soci é t é s qui les ont mises au point ou les ont adopt é es. Ces questions ont é t é d é battues par ailleurs (voir par exemple Lipsey et Bekar, 1995 et Lipsey, Bekar et Carlaw, 1998) et nous nous contenterons ici de mentionner quelques grandes inven- tions: l agriculture, l ’é levage, l ’é criture, le travail du bronze et du fer, la roue à eau et le moulin à vent, le trois m â ts, la presse d imprimerie à caract è res mobiles, les machi- nes textiles automatis é es, la machine à vapeur, l ’é lectricit é , le moteur à combustion interne et l ordinateur. Elles ont toutes transform é la soci é t é de fa ç on au moins aussi fondamentale que la r é volution informatique le fait de nos jours. La conclusion importante à en tirer est que les transformations sociales, é co- nomiques et politiques massives ne sont pas des ph é nom è nes nouveaux. Sur le plan qualitatif, le potentiel de transformation des grandes TG n a pas chang é . Sur le plan quantitatif, on peut se demander si les transformations actuelles sont plus importantes que celles des si è cles pr é c é dents, mais il n est pas prouv é qu elles le soient.
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L ’é conomie mondiale de demain : vers un essor durable ? 46 OCDE 1999 L ’è re m é canique La p é riode allant en gros de l an 1000 à 1870 peut ê tre consid é r é e comme l ’è re m é canique. A cette é poque, l Europe a m é canis é la production d une gamme sans cesse croissante de produits (ce processus avait commenc é au Moyen Age quand la roue à eau permit de m é caniser un large é ventail de productions allant du fou- lage du tissu à la fonte du fer et au brassage de la bi è re). La r é volution scientifique des XV e et XVI e si è cles a fig é une notion m é caniste de l univers et contribu é à de nombreuses inventions m é caniques. La machine à vapeur a é t é la source d ’é nergie culminante de cette è re. L ’è re é lectronique La p é riode allant de 1870 à nos jours peut ê tre envisag é e comme l ’è re é lectro- nique. Certes, l ’é lectricit é s est r é pandue lentement, comme toute technologie g é n é rique, et les moyens m é caniques restent encore importants aujourd hui. Mais ce qui se passe à la pointe du d é veloppement technologique est devenu de plus en plus d é pendant de l ’é
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