Desde luego que no el del vulgo Es muy posible que la mayor\u00eda de la gente en el

Desde luego que no el del vulgo es muy posible que la

This preview shows page 6 - 8 out of 12 pages.

como un hecho? Desde luego que no el del vulgo. Es muy posible que la mayoría de la gente en el mundo no sepa el hecho de que la Tierra gira alrededor del Sol. Entonces, ¿qué tipo de observación establece un hecho? No necesariamente la observación directa. Vemos el Sol cruzar el firmamento, pero no el hecho de la rotación de la Tierra. Aceptamos el hecho de que la materia está hecha de átomos, pero no tenemos experiencia personal de ellos. En el sentido científi- co, entonces, los “hechos” deben ser proposiciones conveni- das por individuos que han aplicado repetidamente métodos rigurosos, controlados, de observación directa o indirecta. To- dos los hechos, excepto los más triviales (“hay una silla azul en mi oficina”), empiezan su vida como hipótesis, y llegan a la “adultez factual” cuando unos cuantos entendidos se ponen de acuerdo sobre ellos. La rotación de la Tierra fue alguna vez una hipótesis; ahora es un hecho. Los hechos son meras hipó- tesis que están bien respaldadas por la evidencia existente. La palabra “hipótesis” significa para mucha gente una especulación no fundamentada. Pero en la ciencia no es así. Como explica Peter Medawar: La mayor parte de las palabras de vocabulario del fil ó sofo, entre ellas la propia palabra fil ó sofo , ha cambiado de uso en los ú ltimos siglos. La palabra hip ó tesis no es una excepci ó n. En un vocabulario profesional moderno una hip ó tesis es una precon- cepci ó n imaginativa de lo que puede ser verdad en forma de una declaraci ó n con consecuencias de- ductivas verificables. Ya no arrastra las connotacio- nes de gratuita , mera , o descabellada , y su uso peyorativo ( la evoluci ó n es una mera hip ó tesis , de- cir que fumar causa c á ncer no es sino una hip ó te- sis ) es uno de los rasgos visibles del escaso estudio. 9 La diferencia entre un hecho y una hipótesis, entonces, estriba en una cuestión de grado, de cuánta evidencia existe. Aun así hay gente que tiene intereses creados en conclusio- nes científicas opuestas que dice a menudo que el objeto de su oposición es sólo una hipótesis o una teoría, y no un conjunto de hechos. Durante varios decenios hemos tenido pruebas sobradas de que fumar causa cáncer de pulmón, pero la industria tabacalera dice que no se ha “demostrado”, que esta correlación es una “hipótesis” y no un “hecho”. De la misma forma, los creacionistas dicen que la evolución es una teoría, no un hecho, y, por ende, algo no demostrado. Sin embargo, nada en la ciencia se demuestra jamás en este sentido. No hay hechos inmutables, cada afirmación científica es una hipótesis, por bien respaldada que esté. Nunca ha sido probado que la hemoglobina lleva oxígeno; existe tanta evi- dencia para esta afirmación que cuesta imaginar que pueda ser falsa. Sin embargo, todavía es concebible que alguna revolución en química pudiera cambiar por completo la teoría de los enlaces químicos y que tengamos que revisar nuestra noción de lo que hace la hemoglobina. E l c o n o c i m i e n t o c i e n t í f i c o
Image of page 6
26 Es importante reconocer que no todos los “hechos” son
Image of page 7
Image of page 8

You've reached the end of your free preview.

Want to read all 12 pages?

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

Stuck? We have tutors online 24/7 who can help you get unstuck.
A+ icon
Ask Expert Tutors You can ask You can ask You can ask (will expire )
Answers in as fast as 15 minutes