Eticas esta sendo superada por transporte de informac

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eticas est´a sendo superada por transporte de informa¸c˜ ao por fibras ´oticas, que n˜ao s˜ao percept´ ıveis a distˆancias interestelares. 17.4 OVNIs Devido `as grandes distˆancias interestelares, e `a limita¸c˜ ao da velocidade a ve- locidades menores que a velocidade da luz pela relatividade de Einstein, n˜ao ´ e poss´ ıvel viajar at´ e outras estrelas e seus poss´ ıveis planetas. O ˆonibus es- pacial da NASA viaja a aproximadamente 28 000 km/hr e, portanto, levaria 168 000 anos para chegar `a estrela mais pr´oxima, que est´a a 4,4 anos-luz da Terra. A espa¸conave mais veloz que a esp´ ecie humana j´a construiu at´ e agora levaria 80 mil anos para chegar `a estrela mais pr´oxima. O Dr. Bernard M. Oliver (1916-1995), diretor de pesquisa e vice-presidente da Hewlett-Packard Corporation e co-diretor do projeto de procura de vida extra-terrestre Cy- clops da NASA, calculou que para uma espa¸conave viajar at´ e essa estrela mais pr´oxima a 70% da velocidade da luz, mesmo com um motor perfeito , que converte 100% do combust´ ıvel em energia (nenhuma tecnologia futura pode ser melhor que isto), seriam necess´arios 2 , 6 × 10 16 MWatts, equivalente a toda a energia el´ etrica produzida hoje em todo o mundo, a partir de todas as fontes, inclusive nuclear, durante 100 mil anos, e, ainda assim, levaria 6 anos s´o para chegar l´a. O importante sobre esse c´alculo ´ e que ele n˜ao depende da tecnologia atual (eficiˆ encia de convers˜ ao de energia entre 10 e 40%), pois assume um motor perfeito, nem de quem est´a fazendo a viagem, mas somente das leis de conserva¸c˜ ao de energia. Essa ´ e a principal raz˜ao por que os astrˆonomos s˜ao t˜ao c´ eticos sobre as not´ ıcias que os OVNIs (Obje- tos Voadores N˜ao-identificados), ou UFOs ( Unidentified Flying Objects ) s˜ao espa¸conaves de civiliza¸c˜ oes extraterrestres. Devido `as distˆancias enormes e gastos energ´ eticos envolvidos, ´ e muito improv´ avel que as dezenas de OVNIs noticiados a cada ano pudessem ser visitantes de outras estrelas t˜ao fascina- dos com a Terra que estariam dispostos a gastar quantidades fant´ asticas de tempo e energia para chegar aqui. A maioria dos OVNIs, quando estudados, resultam ser fenˆomenos naturais, como bal˜oes, meteoros, planetas brilhan- tes, ou avi˜ oes militares classificados. De fato, nenhum OVNI jamais deixou evidˆ encia f´ ısica que pudesse ser estudada em laborat´orios para demonstrar sua origem de fora da Terra. Quatro espa¸conaves da Terra, duas Pioneers e duas Voyagers, depois 166
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de completarem sua explora¸c˜ ao do sistema planet´ario, est˜ao deixando esse sistema planet´ario. Entretanto, elas levar˜ ao milh˜oes de anos para atingir os confins do Sistema Solar, onde situa-se a Nuvem de Oort. Essas quatro naves levam placas pictoriais e mensagens de ´audio e v´ ıdeo sobre a Terra, mas, em sua velocidade atual, levar˜ ao muitos milh˜oes de anos para chegar perto de qualquer estrela.
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