Pasamos los siguientes días en las zonas que

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Pasamos los siguientes días en las zonas que rodeaban Chernast, explorando kilómetros de terreno en busca de señales de la manada de Morozova, acercándonos al puesto de avanzada tanto como nos atrevíamos. Con cada día que pasaba, el humor de Mal empeoraba. Dormía intranquilo y apenas comía. A veces, me despertaba y lo encontraba dando vueltas en sueños, murmurando bajo las pieles: «¿Dónde estás? ¿Dónde estás?». Vio señales de otra gente (ramas rotas, rocas removidas, huellas que me resultaban invisibles hasta que él las señalaba), pero ninguna del ciervo. Entonces, una mañana, me zarandeó para despertarme antes del amanecer. —Levántate —dijo—. Están cerca, puedo sentirlo. Me estaba quitando las pieles de encima para meterlas en la mochila. —¡Eh! —me quejé, apenas despierta, tratando de volver a taparme sin éxito—. ¿Y el desayuno? Él me lanzó una galleta. —Come mientras caminas. Hoy quiero ir por los caminos occidentales. Tengo un presentimiento. —Pero ayer pensabas que deberíamos ir hacia el este. —Eso fue ayer —replicó él, colocándose la mochila sobre los hombros e internándose a zancadas en la hierba alta—. En marcha. Debemos encontrar al ciervo para no tener que cortarte la cabeza. —Yo no he dicho que tuvieras que cortarme la cabeza —refunfuñé, frotándome los ojos por el sueño y siguiéndolo renqueante. —Entonces, ¿debería clavarte una espada? ¿Llamar a un pelotón de fusilamiento? —Estaba pensando en algo más sutil, un poco de veneno, quizás. —Has dicho que tenía que matarte, pero no dijiste cómo. Le saqué la lengua aunque estaba de espaldas, pero me alegraba verlo con tanta energía, y supuse que era bueno que bromeara sobre el tema. Al menos, esperaba que estuviera bromeando. Los caminos occidentales nos llevaron por bosquecillos de alerces y prados llenos de adelfillas y líquenes rojos. Mal avanzaba con decisión, y su paso era tan ligero - Página 174
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como siempre. El aire estaba frío y húmedo, y algunas veces lo vi mirar con nerviosismo el cielo nublado, pero siguió caminando. Ya avanzada la tarde, llegamos hasta una colina baja que se inclinaba suavemente sobre una ancha meseta cubierta de hierba pálida. Mal caminó por la cima, primero hacia el oeste, después hacia el este. Nos hizo bajar, subir y bajar otra vez, hasta que pensé que iba a ponerme a gritar. Finalmente, nos llevó hasta el lateral a sotavento de un gran grupo de rocas, se quitó la mochila y dijo: —Aquí. Extendí una piel sobre el frío suelo y me senté a esperar, observando a Mal pasearse con inquietud de un lado a otro. Finalmente, se sentó junto a mí, con los ojos fijos en la meseta y una mano descansando con ligereza en su arco. Sabía que los estaba imaginando ahí, imaginando que la manada emergía desde el horizonte, con los cuerpos blancos brillando a la luz del crepúsculo, con su aliento formando hilillos.
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  • Fall '19
  • The Land, Vida, Pelo, Hombro, Dibujo, El País, Oscuridad

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