Ainsi varian et shapiro 1999 é crivent au d é but

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fiant. Ainsi, Varian et Shapiro (1999) é crivent au d é but de leur livre Information Rules : « la technologie change, les lois é conomiques non » . Certes, quand il s agit de lois é conomiques essentielles comme celles de l offre et de la demande, c est s û rement vrai. Il existe pourtant des fissures bien visi- bles, et qui s ’é largissent, dans la th é orie é conomique orthodoxe que l on ne peut pas combler dans le cadre de la pens é e é conomique actuelle. On peut prendre comme exemple le concept de raret é . Selon la pens é e é conomique tradition- nelle, le principal facteur de production est rare. Est-ce que cela signifie aujourd hui que le savoir est rare ? É tant donn é la croissance exponentielle du stock de connaissances mondiales, comment peut-il en ê tre ainsi ? Que cela plaise ou non aux é conomistes, le savoir est un facteur diff é rent. La suite de la pr é sente section é tudie cette diff é rence, que la pens é e orthodoxe s efforce de faire dispara î tre. Le savoir est flou Les é conomistes ont de bonnes raisons d avoir renonc é à utiliser le savoir comme unit é primaire de l analyse : il est tout simplement difficile à mesurer et à quantifier. De toute é vidence, comme l indique Verna Allee (1997) : « il n existe pas de moyen pratique d isoler le savoir comme ph é nom è ne discret. » En termes sys- t é miques, le savoir existe dans ce qu elle appelle « un syst è me de probl è mes en interaction » . De ce fait, l ’é tude de la croissance é conomique s est centr é e sur des manifestations plus tangibles, comme l innovation technologique. M ê me dans ce cas cependant, les é conomistes ont eu du mal à incorporer la technologie dans leurs mod è les. Le savoir et la technologie sont donc en g é n é ral rest é s ext é rieurs ou « exog è nes » aux mod è les et mesures é conomiques. Les travaux de Robert Solow (1957), qui lui ont valu le prix Nobel, ont cepen- dant commenc é à mettre en lumi è re les d é fauts de cette approche. Solow a constat é qu apr è s avoir pris en compte l impact de l accroissement des facteurs tra- vail et capital, le « r é sidu » c est- à -dire la technologie é tait le principal moteur de la croissance. Etant donn é que la technologie repr é sentait un é l é ment si impor- tant de la croissance é conomique (85 % selon les calculs de Solow), il n ’é tait pas logique de la traiter comme si elle se produisait dans une boite noire. Ces travaux ont amen é l ’é laboration d une mesure appel é e productivit é totale des facteurs (PTF), qui donne une indication de l am é lioration globale de tous les facteurs de production. Ce crit è re lui-m ê me s est av é r é pourtant insuffisant pour nous faire mieux comprendre comment le savoir commande l activit é é conomique.
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L’économie mondiale de demain : vers un essor durable ?
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