Elulas diferenciadas em um organismo altamente

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elulas, diferenciadas em um organismo altamente complexo e, portanto, requer um longo tempo de sele¸c˜ ao natural cumula- tiva. 17.1 Vida na Terra Segundo a paleontologia, f´osseis microsc´opicos de bact´ eria e algas, datando de 3,8 bilh˜oes de anos, s˜ao as evidˆ encias de vida mais remota na Terra. Portanto, cerca de 1 bilh˜ao de anos ap´os a forma¸c˜ ao da Terra, e apenas 200 a 400 milh˜oes de anos ap´os a crosta ter se resfriado, a evolu¸ ao molecular j´a havia dado origem `a vida. Desde ent˜ ao, as formas de vida sofreram 163
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muitas muta¸c˜ oes e a evolu¸c˜ ao darwiniana selecionou as formas de vida mais adaptadas `as condi¸c˜ oes clim´aticas da Terra, que mudaram com o tempo. A evolu¸c˜ ao do Homo Sapiens , entretanto, por sua alta complexidade, levou 3,8 bilh˜oes de anos, pois sua existˆ encia data de 300 000 anos atr´as. O Homo Sapiens Sapiens o tem 125 000 anos, e a civiliza¸c˜ ao somente 10 000 anos, com o fim da ´ultima idade do gelo. Embora nenhuma evidˆ encia concreta de vida tenha at´ e agora sido encon- trada fora da Terra, os elementos b´asicos para seu desenvolvimento foram detectados no meio extraterrestre. Por exemplo, a lua Europa pode conter vida, pois re´une os elementos fundamentais: calor, ´agua e material orgˆanico procedente de cometas e meteoritos. A an´alise de meteoritos do tipo condrito carbon´aceo, e a observa¸ ao de mol´ eculas orgˆanicas no meio interestelar corroboram a id´ eia de que os compostos orgˆanicos podem ser sintetizados naturalmente, sem a atua¸c˜ ao de seres vivos. Os compostos orgˆanicos s˜ao simplesmente mol´ eculas com o ´ atomo de carbono, que tˆ em propriedade el´ etrica de se combinar em longas cadeias. V´arios meteoritos apresentam amino´acidos de origem extraterres- tre, que se formaram, possivelmente, por ades˜ao molecular catalisada por gr˜ aos de silicato da poeira interestelar. A Terra n˜ao se formou com a mesma composi¸c˜ ao do Sol, pois nela faltam os elementos leves e vol´ ateis (H e He), incapazes de se condensar na regi˜ao de- masiadamente quente da nebulosa solar onde a Terra se formou. Mais tarde, os elementos leves (H e He) secund´arios foram perdidos pelo proto-planeta porque sua massa pequena e temperatura elevada n˜ao permitiram a reten¸ c˜ao da atmosfera . A atmosfera primitiva resultou do degasamento do interior quente, sendo alimentada atrav´ es da intensa atividade vulcˆanica que perdu- rou por cerca de 100 milh˜oes de anos ap´os sua forma¸c˜ ao. Apesar da ejec¸c˜ ao de H 2 O, CO 2 , HS 2 , CH 4 e NH 3 na atmosfera, esta n˜ao possu´ ıa oxigˆ enio livre como hoje, que poderia destruir mol´ eculas orgˆanicas. A forma¸c˜ ao de mol´ eculas complexas requeria energia de radia¸c˜ ao com comprimentos de onda menores que 2200 ˚ A, providos por relˆampagos e pelo pr´oprio Sol, j´a que n˜ao havia, ainda, na Terra, a camada de ozˆonio que bloqueia a radia¸c˜ ao ultravioleta. O experimento bioqu´ ımico em laborat´orio de Miller-Urey, re- alizado em 1953 por Stanley Lloyd Miller (1930-2007) e Harold C. Urey (1893-1981), demonstrou que, nessa atmosfera redutora, sob a a¸c˜ ao de des- cargas el´ etricas, ´ e poss´
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