De hecho los fen\u00f3menos hist\u00f3ricos se pueden analizar cient\u00edficamente porque

De hecho los fenómenos históricos se pueden

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De hecho, los fenómenos históricos se pueden analizar científicamente porque constituyen patrones que muestran que la repetición de sucesos históricos está relacionada con determinada condición o condiciones que implican causali- dad. Es difícil, y a veces imposible, poner a prueba rigurosa- mente una hipótesis acerca de cualquier evento histórico por sí solo como, por ejemplo, por qué la especie humana es el único “mono desnudo”, y la mayor parte de las especulacio- nes sobre estos sucesos históricos unitarios deben quedar
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29 como especulaciones más que como afirmaciones científi- cas rigurosas. Pero cuando se repite un determinado tipo de suceso histórico vemos si por lo general está relacionado con condiciones concretas que podríamos calificar de cau- sas. 12 Por ejemplo, partiendo de material fósil y de la anato- mía comparativa, se puede poner a prueba la hipótesis de que los nuevos rasgos de los organismos aparecen general- mente por modificación de rasgos preexistentes. Luego se plantea una pregunta secundaria: ¿es falsable la hipótesis de la selección natural, o es una tautología? Si la teoría de la evolución se limitara a afirmar que “la selección natural es la supervivencia del más apto”, y luego definimos el más apto como que es más capaz de sobrevivir, la selec- ción natural sería efectivamente un concepto vacío no sus- ceptible de ser sometido a prueba. La afirmación de que la selección natural es una tautología aparece periódicamente en la propia literatura científica, y de hecho la había plantea- do Karl Popper, el principal abogado de la verificabilidad en teoría científica. Sin embargo, Popper ha dicho recientemen- te que ahora cree que la selección natural puede ponerse a prueba: “la teoría de la selección natural no sólo se puede poner a prueba sino que resulta que, en rigor, no es univer- salmente cierta”. 13 De hecho, la noción de selección natural ha sido puesta a prueba muchas veces. Así, sabiendo que las aves generalizan los patrones de colores de un insecto a otro, se puede predecir y luego demostrar experimentalmen- te que si un insecto comestible se parece a una especie no comestible gozará de cierta protección ante la depredación, y que el grado de protección se incrementa con el grado de similitud respecto de la especie de gusto desabrido. 14 La teoría neodarwiniana de la evolución también es cla- ramente falsable porque podemos postular teorías alternati- vas que, de resultar ciertas, la harían superflua. La más obvia teoría alternativa es la lamarckiana. Si fuera cierto que las modificaciones adquiridas durante la vida de un organis- mo se pudieran volver hereditarias, muchas características de los organismos evolucionarían por influencia directa del entorno, y la selección natural no desempeñaría ningún pa- pel importante en la dirección de la adaptación. Éstas son preguntas filosóficas más amplias que se pue- den plantear sobre la validez de la teoría evolucionaria, y la mayor parte de los biólogos queda satisfecho con las res- puestas. Los biólogos no concuerdan universalmente, sin
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