Essa quantidade de energia e equivalente a queima de

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Essa quantidade de energia ´ e equivalente `a queima de 2 × 10 20 gal˜oes de gasolina por minuto, ou mais de 10 milh˜oes de vezes a produ¸c˜ ao anual de petr´oleo da Terra. J´a no s´ eculo XIX os astrˆonomos sabiam que essa energia n˜ao poderia ser gerada por combust˜ ao, pois a energia dessa forma poderia manter o Sol brilhando por apenas 10 mil anos. Tampouco o colapso gravitacional, fonte de energia proposta pelo f´ ısico alem˜ao Hermann Ludwig 161
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Ferdinand von Helmholtz (1821-1894) em 1854, resultou eficiente, pois a energia gravitacional poderia suprir a luminosidade do Sol por 20 milh˜oes de anos, e evidˆ encias geol´ogicas indicam que o Sol tem uma idade de bilh˜oes de anos. Em 1937 Hans Albrecht Bethe (1906-2005) propˆos a fonte hoje aceita para a energia do Sol: as rea¸c˜ oes termo-nucleares , na qual quatro pr´otons ao fundidos em um n´ucleo de h´ elio, com libera¸c˜ ao de energia. O Sol tem hidrogˆ enio suficiente para alimentar essas rea¸c˜ oes por bilh˜oes de anos. Gra- dualmente, `a medida que diminui a quantidade de hidrogˆ enio, aumenta a quantidade de h´ elio no n´ucleo. Veja mais sobre este assunto no (Cap.22) na agina 231. Segundo os modelos de evolu¸ ao estelar, daqui a cerca de 1,1 bilh˜ao de anos o brilho do Sol aumentar´ a em cerca de 10%, que causar´a a eleva¸ ao da temperatura aqui na Terra, aumentando o vapor de ´agua na atmosfera. O problema ´ e que o vapor de ´agua causa o efeito estufa. Daqui a 3,5 bilh˜oes de anos, o brilho do Sol j´a ser´a cerca de 40% maior do que o atual, e o calor ser´a t˜ao forte que os oceanos secar˜ao completamente, exacerbando o efeito estufa. Embora o Sol se torne uma gigante vermelha ap´os terminar o hidrogˆ enio no n´ucleo, ocorrer´a perda de massa gradual do Sol, afastando a Terra do Sol at´ e aproximadamente a ´orbita de Marte, mas exposta a uma temperatura de cerca de 1600 K (1327 C). Com a perda de massa que levar´ a a transforma¸c˜ ao do Sol em uma an˜a branca, a Terra dever´ a ficar a aproximadamente 1,85 UA. 162
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Cap´ ıtulo 17 Origem da vida e vida extraterrestre Somos n´os as ´unicas criaturas no Universo que pensam sobre sua origem e evolu¸c˜ ao, ou existiriam outras formas de vida inteligente entre as estrelas? A origem da vida e a existˆ encia de vida extraterrestre vˆ em sendo fo- calizadas nos notici´arios com grande intensidade desde os anos 1950, mas de forma crescente nos ´ultimos anos, com a poss´ ıvel detec¸c˜ ao de f´osseis mi- crosc´opicos em Marte, e da existˆ encia de ´agua em forma de oceanos, sob uma manta congelada, na lua Europa de J´upiter. Qual ´ e a origem da vida? O que diferencia seres vivos de simples mat´ eria orgˆanica? No contexto de evolu¸ ao c´osmica, a vida resulta de uma seq¨uˆ encia natural de evolu¸c˜ ao qu´ ımica e biol´ogica da mat´ eria pr´ e-existente, regida pe- las leis f´ ısicas. A regra fundamental ´ e a de que os seres vivos s˜ao organismos que se reproduzem, sofrem muta¸ oes, e reproduzem as muta¸c˜ oes, isto ´ e, passam por sele¸c˜ ao cumulativa. J´a a vida inteligente requer mais de uma centena de bilh˜oes de c´
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