Se os outros tripulantes não reagiram por medo

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Se os outros tripulantes não reagiram por medo, espanto ou alegria, jamais saberei, mas o fato é que Autua desceu a prancha a carregar-me e chegou ao cais sem que ninguém o molestasse. Minha razão me dizia que Boerhaave não poderia estar no Céu, nem Autua no Inferno, e portanto haveríamos de estar em Honolulu. Do cais do porto seguimos por uma rua onde fervilhavam vários idiomas, tons de pele, religiões e odores. Meus olhos pousaram nos dum chinês que descansava sobre um leão entalhado. Duas mulheres, cuja indumentária e maquilagem anunciavam sua antiquíssima profissão, ficaram a olhar-me, e depois persignaram-se. Tentei dizer-lhes que ainda não estava morto, mas as duas já haviam desaparecido. O coração de Autua batia junto à minha ilharga, estimulando meu próprio coração. Três vezes ele perguntou a desconhecidos: “Onde médico, amigo?”. Três vezes foi ignorado (e numa delas ouviu a resposta: “Nada de médicos para negros fedorentos!”), até que um velho peixeiro deu-lhe a direção de uma enfermaria. Perdi os sentidos por algum tempo, antes de ouvir a palavra “enfermaria”. Bastou penetrar naquele ar fétido, carregado de cheiros de excremento e decomposição, para que voltasse minha ânsia de vômito, muito embora meu estômago estivesse tão vazio quanto uma luva velha. O zumbido de varejeiras era intenso, e um louco gritava que Jesus estava à deriva no mar dos Sargaços. Autua murmurava para si próprio em seu idioma. “Mais paciência, sr. Ewing — este lugar cheiro morte — eu levo senhor pa irmãs.” De que modo as irmãs de Autua poderiam ter chegado a um lugar tão distante da ilha Chatham era um enigma que eu não podia sequer tentar resolver, porém entreguei-me aos seus cuidados. Autua saiu daquele matadouro e logo as tabernas, residências e armazéns foram rareando, para dar lugar a canaviais. Eu sabia que devia perguntar, ou alertar, a respeito de Goose, mas falar ainda não me era possível. Um sono nauseado apoderou-se de mim, depois afrouxou seu domínio. A forma nítida de um morro elevou-se à minha frente, e seu nome surgiu no sedimento da memória: Diamond Head. A ladeira era cheia de pedras, pó e buracos, ladeada à esquerda e à direita por uma vegetação cerrada. Os passos de Autua só se interromperam uma vez, para levar-me aos lábios um punhado de água fresca dum riacho, até chegarmos a uma missão católica, além do último canavial. Uma freira tentou enxotar-nos com uma vassoura,
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porém Autua insistiu, num espanhol tão precário quanto seu inglês, para que ela desse guarida àquele paciente branco. Por fim, chegou uma freira que certamente conhecia Autua e convenceu as outras de que o selvagem estava numa missão não de maldade, e sim de piedade. Três dias depois, eu já conseguia sentar-me na cama, alimentar-me, agradecer a meus anjos da guarda e a Autua, o último moriori livre deste mundo, por me salvar a vida. Autua insiste que, não tivesse eu impedido que o jogassem no mar como clandestino, não teria podido me salvar, de modo que, de certa forma, não foi ele quem salvou minha vida, e sim eu próprio. Seja como for,
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What students are saying

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