Still many investors have been sold on the theory that coal is yesterdays

Still many investors have been sold on the theory

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 Still, many  investors have been sold on the theory that coal is yesterday's energy  source , not that of tomorrow.     We're constantly told  that  fossil fuels are  quickly  becoming obsolete , and the future belongs to cleaner alternatives such as wind and solar power.     Don't believe it .    Don't get me wrong, I  wholeheartedly support the pursuit of renewable energy sources (particularly those that are economically viable without taxpayer  subsidies). But  coal is still the king of the energy hill -- and it won't be knocked off for a long , long time .     Will coal eventually give way to other fuel sources? Probably. But it won't happen in the next quarter-century.  In fact,  the Energy Information Administration  (EIA)  is expecting  global coal consumption to actually rise by 50%  --  from  less than seven billion tons in  2010, to  10 billion  tons in  2030 .    But before I get into the investment opportunity, let me briefly address the environmental aspect -- nobody likes  the image of a factory belching pollutants into the sky.    I know  coal isn't going to win any green awards. But  much of the bad reputation is undeserved. The industry has  actually  made great strides in  response to  stringent air quality  standards   imposed by the  U.S. Environmental Protection Agency ( EPA ) and other  regulatory bodies.    Since 1980,  U.S. coal consumption has risen by almost 80%, yet sulfur emissions have been slashed by 40%. The development of  selective catalytic reduction ( SCR ) systems  has  eliminated 90% of nitrogen oxides  (NOx). And there are all sorts of scrubbers to trap particulates and trace  elements.     These and other innovations have greatly reduced coal's effect on climate change.  And that's important, because the global economy would quickly shut down without coal .     Now, I've said before that affordable  natural gas is displacing some coal-fired generating capacity . That's  true in the United States,  but that's not the case overseas. On a global basis, coal has been the  fastest-growing fuel  since 2000.    In China alone, coal is credited with providing power access to 450 million people in the  past 15 years, according to the World Coal Association.    And  consumption is projected to rise, not fall.  Thanks to  surging demand from  Asia  (which accounts for two-thirds of global usage), coal will meet 44% of the world's  electricity needs by 2030, up from 40% today. And it's a thicker slice of a pie that grows bigger every year.  Europe is also  becoming more reliant on coal  in response to high natural gas prices and a backlash in some quarters against nuclear  power. In India, imports of thermal coal soared more than 30% last year. And China is planning to build 600 megawatts of coal-fired 
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  • The Land, immigration reform, Global Forest Coalition, Startup Act, new forest land

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