Mr Castro 86 stepped down in 2008 and the top post is now held by his 82 year

Mr castro 86 stepped down in 2008 and the top post is

This preview shows page 1 - 3 out of 8 pages.

 since Cuban leader Fidel Castro agreed to house Soviet ballistic missiles in 1961. Mr. Castro, 86, stepped down in 2008, and the top post is now held by his 82-year-old brother, who has allowed such incremental  reforms as the easing of the ban on his citizens' travel. Raul Castro has said that he will step down when his five-year term ends in  2018. But Cuba remains on Washington's list of state sponsors of terrorism, and sources close to the Obama administration told The  Washington Times that ongoing frustration with Havana's detention of American Alan Gross is likely to prevent the kind of wide-scale redefinition of policy some thought would come during Mr. Obama's presidency. Washington wants the release of Mr. Gross, a  subcontractor who was arrested in 2009 while working for a U.S. Agency for International Development-funded program. Cuban  authorities accused him of illegally delivering satellite phones to individuals in the nation's Jewish community and gave him a 15- year prison sentence. His detention served only to amplify back-channel tensions with Havana. The Castro government has for its part long complained about U.S. treatment of the "Cuban Five" — a group of Cuban intelligence officers convicted in Miami in 2001 of  conspiracy to spy on U.S. military installations, Cuban exiles and anti-Castro politicians. 'Modest thaw'  The recent move  toward re-establishing direct mail with the U.S. and the upcoming talks on migration  might seem  insignificant within the context of such tensions.  "These talks are not a major breakthrough ," said Geoff Thale, a  program director at the Washington Institute on Latin America. " But they are one more signal that there is at least  a modest thaw in the relationship, a new willingness to talk."  But even  those  modest  steps   have been  criticized by some U.S. lawmakers most prominently Cuban-American Republicans who  represent districts in Florida heavy with anti-Castro exiles. Postal talks Lee and Haven, 13  (Matthew Lee and Paul Haven, 6/17/13, “Official: U.S., Cuba Plan To  Resume Talks About Restarting Direct Mail Service”,  )//EM WASHINGTON --  The   U nited  S tates  and   Cuba will resume talks this week on restarting direct mail  service  despite a deadlock between Washington and Havana over detainees that has largely stalled most rapprochement efforts, a  U.S. official said Monday.  U.S. and Cuban diplomats and postal representatives will meet in Washington on Tuesday and Wednesday for technical talks aimed at ending a 50-year suspension in direct mail between the United States and the
Image of page 1
communist island. The official spoke on condition of anonymity because he was not authorized to speak to the matter publicly before  Congress is notified. Lawmakers were to be notified of the meetings starting Monday morning, the official said.
Image of page 2
Image of page 3

You've reached the end of your free preview.

Want to read all 8 pages?

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture