The previously competent alzheimers patient elderly

This preview shows page 49 - 52 out of 95 pages.

The previously competentAlzheimer’s patient, elderly, etc.The never competentMentally disabledDeciding for OthersPatient’s own wishes should be respectedBut how do we know what these would be? Legal Background: NSPersonal Directives Act (passed March 31, 2010)
PHIL 2805 – Ethics of Health Care 13:08Maker must have capacityCan give instructions or express values, beliefs, and wishesCan authorize one or more persons to make decisionsMust be in writing, dated, signed and witnessedGoes into effect when the maker lacks capacity to make personal care decisionsDelegates shall follow instructions in a personal directive unless:Contrary wishes were later expressed by the maker when she/he still had capacityTechnological/medical advances would make the instruction contrary to intentions of the makerIf the maker had known the circumstances, he/she would have, based on his/her values, beliefs, and wishes, given different instructionsDecision making shall be guided by:Specific instructions (exceptions above)Values and beliefs of the makerEvaluation of the best interests of the maker Advance DirectivesTwo components:Instructional advance directive (telling them what you want to happen in case) Proxy advance directive (giving instructions to proxy to make decisions on your behalf) Substituted Judgment (NS)Default: if a patient does not have a personal directive or similar document or a guardian, the “nearest relative” takes that responsibility:Spouse (includes married, common law, registered domestic partners) Child (probably eldest asked first?)ParentPerson who stands in the place of a parentSiblingGrandparentGrandchildAunt/uncleNiece/nephewOther relative Deciding for Others (Dworkin) 
PHIL 2805 – Ethics of Health Care 13:08The Precedent Autonomy Standard (advance directive)Your autonomy now should could when you lose your competence laterThe decisions you make now about your future self are autonomous decisions that should be considered later The Substituted Judgment Standard (family)Listed aboveYou might ask members of your family to substitute themselves as decision makers The Best Interests Standard (objective assessment) This is the one Dworkin ultimately argues forThis would be an assessment from the outside as to what would be in your best interests Best Interests StandardWhy? Empirical evidenceBad empathizersLimits of imaginationChange Margo Case54 year old Alzheimer’s patientLiving in her apartment with care from an attendantObservations by a medical student:Place in the book jumps all over the placeMaybe she feels happy sitting and humming all day? Attended art classes, painted the same picture every timeParticular pleasure at eating peanut butter and jelly sandwiches“Despite her illness, or maybe somehow because of it, Margo is undeniably one of the happiest people I have ever known”“When a person can no longer accumulate new memories as the old rapidly fade, what remains? Who is Margo?”

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture