They assumed that if for instance high levels of saturated fat in the diet led

They assumed that if for instance high levels of

This preview shows page 8 - 9 out of 19 pages.

levels of saturated fat in the diet “led to” cancer in one study, then the same should be true in other studies. Again, they assumed that the phenomena of nature are regular.)In 1973, a book entitled The Secret Life of Plants asserted the sentiency of plant life. (“Sentiency” refers to the capacity of consciousness, especially the ability to experience pleasure and pain.) The authors cited anecdotal reports and uncontrolled experiments to support the claim. The book was a bestseller and, alarmingly, it received favorable press from many respected publications. Soon, many people believed that the sentience of plant life was established by science. They believed prematurely, for, in spite of much effort, the original results were not replicated by subsequent experiments. (Defective measuring procedures probably caused the original positive results.) There is no scientific evidence that plants are sentient.Failure of replication was also the downfall of the notion that taking vitamin C prevents colds. Though many people continue to offer testimonials to the nutrient’s efficacy in this regard, there simply is no good evidence for the hypothesis. 6. Explanatory hypothesesOften, we are confronted with a phenomenon that we have not yet explained, but we are also confronted with many possible theories or explanations for the phenomenon. For instance, we hear from people who claim to have been abducted and harmed by aliens. What is the explanation of this phenomenon (namely, that they keep offering such testimony)?Scientists have learned to look for certain marks that are indicative of a good (i.e., likely true) theory. We'll consider them below.(Why not just test each explanation to see whether it is true? Answer: there are too many explanations totest, and testing takes much time and effort, if it is done right. In the real world, very little testing and experimentation is done relative to the available theories and hypotheses.)TestabilityTo be worthy of consideration, explanations must make predictions that can be verified, at least in principle. If an explanation predicts something, and the prediction turns out to be false, then the explanation has been refuted. (Of course, one might try to repair the original explanation. But one’s additions to the hypothesis had better not be “ad hoc.” That is, the altered or added elements should be independently verified. One might also question one of the assumptions that are “bundled” with the explanation.)
Background image
Image of page 9

You've reached the end of your free preview.

Want to read all 19 pages?

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

Stuck? We have tutors online 24/7 who can help you get unstuck.
A+ icon
Ask Expert Tutors You can ask You can ask You can ask (will expire )
Answers in as fast as 15 minutes