require consideration of other energy producing uses of the OCS150 and provide

Require consideration of other energy producing uses

This preview shows page 18 - 20 out of 33 pages.

require consideration of other energy producing uses of the OCS,150 and provide for changes in  OCS royalties and the use of royalties.151 CLEAR did not pass the Senate in the last session of Congress. Moreover, the Congressional mid- term elections held in the fall of 2010 awarded control of the House of Representatives to the  Republican Party and changed the political landscape in Washington, making it highly unlikely that  CLEAR will be resurrected in the 2011 session of Congress. Notwithstanding that CLEAR almost certainly will not be revisited, Congress would be amiss in  allowing the opportunity presented by the Macondo blowout to go by without taking some form of  action. In particular, two critical provisions should be adopted. First, the $75 million cap on liability for offshore spills should be lifted. In fact, while OPA 90 strengthened and clarified previously existing oil spill response laws in most respects, it weakened prior law on this particular point. Prior to OPA 90,  there was no liability limit for spills or blowouts resulting from oil and gas activities on the Outer  Continental Shelf. The unlimited liability was the legacy of DOI regulation put in place after the Santa Barbara blowout, and the change in prior law effected by OPA 90 was lamented in the comments of  Senator Lieberman and others.152 A second critical point is the limit in the Oil Pollution Fund of $1  billion for any single incident, a limit that, as previously noted, the GAO has warned will likely be  exceeded in the clean-up of the Macondo blowout. However, other provisions of CLEAR, such as  those intended to remedy shortcomings in the Department of the Interior's regulatory oversight of  offshore drilling, could be deemed unnecessary in light of the changes adopted by BOEMRE in  October 2010. Some of CLEAR's provisions, such as those designed to punish BP and those  requiring substantial new funding for rebuilding the Gulf states' shorelines, are certain to find little  support in the changed political environment. IV. CONCLUDING OBSERVATIONS The Macondo blowout tested the mechanisms put in place by OPA 90 to deal with a major oil spill of  national significance. The existing regulatory structure appears for the most part to have functioned  as it was intended, but the effectiveness of containment efforts was disappointing. A national  response to the spill was organized expeditiously, government control of the response and clean up 
was maintained, if not always appreciated by the public, the spill was eventually brought under  control, and efforts to provide compensation for economic loss and environmental damage are  underway. But the spill ran out of control for over three months, and public confidence in the industry

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture