Las dos primeras formas del estaño son cristalinas

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Las dos primeras formas del estaño son cristalinas; la última, estable por debajo de 18 ºC, se presenta en forma de polvo. Por debajo de esta temperatura el estaño blanco se convierte en polvo (estaño gris), con tanta mayor rapidez cuanto más baja sea la temperatura. Cuando se rompe una barra de estaño cristalino se oye un ruido crepitante, conocido con el nombre de grito del estaño. Características El estaño puro tiene un color muy brillante. A temperatura ambiente se oxida y pierde el brillo exterior. A temperatura ambiente es muy maleable y blando, y pueden obtenerse hojas de papel de estaño de algunas décimas de milímetro de espesor. Sin embargo, en caliente es frágil y quebradizo. Por debajo de –18 °C empieza a descomponerse y a convertirse en un polvo gris. A este proceso se le conoce como enfermedad o peste del estaño. Cuando se dobla se oye un crujido denominado grito del estaño. Aleaciones principales de estaño 29
Es un aleación de cobre y estaño. Soldaduras blandas . Son aleaciones de plomo y estaño con proporciones de estaño entre el 25 y el 90 %. Aleaciones de bajo punto de fusión. Las más importantes son: Darcet (25 % Sn + 25 % Pb + 50 % Bi), que funde a los 97 °C. Cerrolow (8,3 % Sn + 22,6 % Pb + 44,7 % Bi + 5,3 % Cd + 19,1 % In), que funde a los 47 °C. Usos Una de las aplicaciones más importantes del estaño es la fabricación de hojalata Consiste en recubrir una chapa de acero con dos capas muy finas de estaño puro. El estaño protege al acero contra la oxidación. El estaño es un metal muy utilizado en centenares de procesos industriales en todo el mundo. El estaño también se utiliza para la obtención de un gran número de aleaciones: 30
Bronce . Aleación de cobre y estaño (estudiada en el apartado anterior). Metal de soldar (para soldaduras blandas). Aleación de estaño y plomo. Metal de imprenta . Aleación de estaño, plomo y antimonio. Aleaciones antifricción (para cojinetes). Contienen cobre, antimonio y pequeñas cantidades de plomo añadidas al estaño. Aleaciones de bajo punto de fusión . Para su obtención se añaden bismuto, cadmio y plomo al estaño, el cual figura en cantidades muy variables. Se utilizan en la fabricación de fusibles eléctricos. Además, se usa en la industria aeroespacial aleado con titanio, y como ingrediente de algunos insecticidas. Proceso de obtención . La casiterita se tritura y muele en molinos adecuados. Luego se introduce en una cuba con agua , en la que se agita. Por decantación, el mineral de estaño (que es más pesado) se va al fondo y se separa de la ganga. Posteriormente se introduce en un horno, donde se oxidan los posibles sulfuros de estaño que hay en el mineral y se transforman en óxidos. La mena de estaño, en forma de óxido, se introduce en un horno de reverbero, donde se produce la reducción (transformación de óxido de estaño al estaño), depositándose el estaño en la parte inferior y la escoria en la superior. Finalmente, para obtener un estaño con porcentaje del 99 %, es necesario someterlo a un proceso electrolítico. 31
Plomo Plomo El plomo es uno de los metales que desde más antiguo conocieron y emplearon los

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