Tamaño del grupo social con la correspondiente

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tamaño del grupo social, con la correspondiente obtención derecursos suficientes para todos. Mantener a un grupo social grande,de más de 30 individuos digamos, requiere de una organización yuna división del trabajo que va más allá de conductas socialessencillas: exige de la planeación y el análisis de diversas estrategiasque mantengan la cohesión del grupo.Si se observa, todo lo mencionado significa que de alguna manerael aumento en el tamaño del cerebro incrementó la adaptación delos grupos de homínidos al ambiente, pero esto es una reglageneral. El hombre de Neandertal (Homo sapiens neandertalensis)construyó herramientas mucho menos complejas que el de Cro-Magnón (Homo sapiens sapiens) a pesar de tener una capacidadcraneana entre 10 y 20 por ciento mayor. Esto supone entonces queel aumento físico del cráneo no es lo único que incrementa laadaptación.LA EVOLUCIÓN CULTURALHasta ahora hemos visto cómo diferentes características delhombre y sus parientes los han ayudado a adaptarse al medioambiente. ¿Sigue ocurriendo esto en la actualidad? Hoy en día elhombre ya no se adapta a su ambiente por medio de la evoluciónbiológica sino por medio de la llamada evolución cultural: parasobrevivir ya no son importantes las características biológicas sinomás bien las culturales. Regresemos un momento al hombre de Cro-Magnón y a sus herramientas. Éstas facilitaron sin duda suadaptación proveyéndole de formas para explotar y utilizar mejor suambiente. Pero como ya mencionamos, la construcción deherramientas tan sofisticadas no significó un aumento en lacantidad de neuronas. ¿Cómo fue entonces que adquirió esahabilidad? La respuesta, aunque se puede resumir en una solapalabra, describe un fenómeno extraordinariamente complejo: lacultura. Hemos concebido hasta ahora a la evolución biológica comola modificación de la estructura genética en las especies: en lamolécula de la herencia, el ácido desoxirribonucleico (DNA), seacumulan todos los cambios que modifican una especie y latransforman en otra. En la evolución cultural el proceso deacumulación de información no se lleva a cabo en la molécula deDNA sino en todos aquellos aspectos que componen la cultura: lasartes, la ciencia y la tecnología. En ellas se acumula el conocimientoy las experiencias que el hombre ha ido obteniendo a través deltiempo. Así, esta cultura ya no se transmite de generación engeneración por medio del código genético sino de libros, pinturas ytodos aquellos medios de acumulación de información queposeemos.LA TRANSMISIÓN DE LA CULTURAUno de los aspectos más dolorosos de la muerte de un hombre loconstituye el hecho de que toda su formación, sus ideas, su cultura,desaparecen con él. Sus hijos no heredan ese acervo cultural comolo hacen con sus características físicas. Esto sin contar que la
herencia cultural es selectiva: El hijo de un gran músico no es,generalmente, ni siquiera un músico regular. En cambio, el hijo deun hombre con ojos oscuros, muy probablemente también lostendrá oscuros. Pero eso no es todo. La transmisión de la cultura no

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