Moment the violinist plays a melody while the

This preview shows page 158 - 161 out of 321 pages.

moment, the violinist plays a melody while the orchestra discreetly accompanies; at another, the woodwinds present thematic fragments whilethe soloist has dazzling running passages.Though Mendelssohn is usually considered a conservative composer, a “classical romantic,” his opening movement departs from classical concertoform. Traditionally, the opening movement of a concerto began with an extended section for orchestra. But Mendelssohn’s first movement begins with the soloist, who presents the main theme. This ardent, expansive melody is heard high above a murmuring string accompaniment. The orchestra then expands the violin’s theme and introduces a new, flowing melody that begins the bridge section of this sonata-form movement. Toward the end of the bridge, the excitement is gradually relaxed to prepare for the second theme, a tranquil woodwind melody which the soloist accompanies with a single sustained tone. This unusual 
combination of instruments produces a delicate, intimate sound. Following this, the violin reclaims the spotlight and sings the tranquil theme while the woodwinds support it.The cadenza has a new function in this movement. In classical concertos, the cadenza was improvised by the soloist and played near the end of the movement. Here, the composer has written it out and placed it at the end of the development section as a transition to the recapitulation. Mendelssohn wanted the cadenza to be an integral part of the movement, not merely something tacked on to display the soloist’s virtuosity. Listen forthe magical moment when the violinist’s rapid arpeggios are joined by the orchestra softly playing the first theme of the recapitulation.Allegro molto appassionato; sonata form, duple meter ()Exposition 0:00Strings, , introduce solo violin. Main melody in minor, high register, legato.Running notes in solo violin. Crescendo, climbing phrases.Orchestra, , main melody. Increased rhythmic motion leads to cadence.Exposition 1:22Violins, flowing bridge theme. Solo violin repeats bridge theme an octave higher.
Solo violin phrases sweep downward and upward through wide range. Flute joins. Crescendo. Running passage rises and falls. Decrescendo, mood calms.Exposition 2:35Clarinets and flutes, , calm melody in major. Solo violin accompanies with sustained tone.Solo violin, , calm theme expanded. Woodwinds, then strings accompany.Main melody in solo violin, major. Brilliant running passages, pizzicato accompaniment. Crescendo.Climactic orchestral trills alternate with solo violin, opening of main melody. Decrescendo.Development 5:01Solo violin, , flowing bridge theme. Violins, .Running passage in solo violin and fragments of main melody in orchestra.

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture