O ph do solo afeta diretamente a solubilidade dos

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O pH do solo afeta diretamente a solubilidade dos compostos químicos, alterando, as- sim, a disponibilidade e o transporte desses compostos. A maioria dos solos naturais apresen- ta valores de pH entre 6 e 8. Entretanto, solos com elevadas concentrações de matéria orgânica em regiões caracterizadas por elevada intensidade de chuvas tendem a possuir uma caracte- rística ácida devido à maior lixiviação de componentes ácidos e resíduos de degradação. 3.2 Características biológicas O solo apresenta elevada atividade biológica resultante do metabolismo das populações microbianas presentes, principalmente, na camada mais superficial desse ambiente e, em particular, próximo às raízes das plantas (rizosfera). A camada superficial do solo respon- sável pela sustentação do crescimento vegetal, assim como pela decomposição da matéria orgânica de origem vegetal e animal, abriga uma grande diversidade de micro-organismos como bactérias (actinomicetes), arqueas, fungos, algas e protozoários. A distribuição, a diver- sidade e a estrutura das populações de micro-organismos do solo encontram-se diretamente relacionadas às características físicas e químicas mencionadas anteriormente. A maioria dos micro-organismos do solo apresenta metabolismo aeróbio, localizando-se na região insatu- rada, principalmente na superfície. Nas zonas saturadas de água, somente micro-organismos anaeróbios são capazes de crescer. As espécies microbianas colonizadoras dos solos são aque- las adaptadas às condições de estresse abiótico (características físicas e químicas) e biótico (competição entre micro-organismos) encontradas nesse ambiente. As bactérias são o grupo mais abundante na ordem de 10 8 a 10 10 células/g de solo (MAIER et al ., 2009). As espécies bacterianas apresentam características que as favorecem no solo, tais como metabolismo diverso, tamanho reduzido, capacidade osmorreguladora e maior capacida- de de obtenção de compostos orgânicos simples. Como exemplos do metabolismo autotrófico, destacam-se as bactérias participantes do ciclo do nitrogênio, oxidação do enxofre e ferro. Den- tro do grupo bacteriano com metabolismo heterotrófico, encontram-se os grandes responsáveis pela degradação e ciclagem de diferentes compostos. Além das bactérias simbiônticas responsá- veis pela fixação do nitrogênio atmosférico, as espécies participantes do ciclo do carbono (como as produtoras de antibióticos e inseticidas, metanotróficas, etc.) possuem importante papel na degradação de moléculas orgânicas complexas. Dentro desse grupo, os actinomicetes formam um grupo particular por se manter em condições de estresse hídrico, temperatura e pH eleva- dos, atuando como importantes agentes biodegradadores do ambiente terrestre.
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