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Direct sunlight appears white, because it contains all wavelengths Transmission:  process in which incoming solar radiation passes through  the atmosphere without being absorbed or scattered Shortwave radiation:  electromagnetic energy in the range from 0.3 to 3  micrometers; shortwave radiation comes exclusively from the Sun o When the sun is higher in the sky, its radiation travels a shorter  distance through the atmosphere.  o The shorter this distance—its path length—the less likely it is that  the radiation will be scattered or absorbed before it reaches the  Earth’s surface.  o If there is an abundance of gases, liquids, and particles in the  atmosphere—cloud drops, dust or soot—it is is more likely that  radiation will be sattered or absorbed before it reaches the Earth’s  surface and the transmission of energy will decrease Longwave radiation:  electromagnetic radiation in the range 3-30  micrometers; the type of radiation emitted by the Earth and atmosphere o The absorption of longwave radiation heats the atmosphere o The atmosphere can then reradiate this energy back to Earth’s  surface, heating it as well o This absorption and reemission of longwave radiation by water  vapor and carbon dioxide is known as  greenhouse effect o Most of the longwave energy emitted by Earth and the atmosphere  is absorbed before it ever leaves the top of the atmosphere o However, significant energy flow at: 4-6 micrometers, 8-14, and 17- 21 Global radiation balance: o   Sun provides a nearly constant flow of shortwave radiation toward  the Earth that is received at the top of the atmosphere. Part of this  is scattered away from the Earth and heads back into space without 
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being absorbed. Clouds and dust particles contribute to this  scattering. Land and ocean surfaces reflect some shortwave  radiation back to space. The shortwave energy that is not scattered  or reflected is absorbed by either the atmosphere, the land, or the  ocean. Once absorbed, solar energy raises the temperature of the  atmosphere as well as the temperatures of the ocean and land  surfaces.  o The atmosphere, land, and ocean emit energy (longwave). This  ultimately leaves the planet, headed for outer space. The longwave  radiation outflow represents a loss of energy and hence tends to  lower the temperature of the atmosphere, ocean, and land, thus  cooling the planet.  o These flows balance—incoming energy absorbed and outgoing  energy emitted are equal.  o The earth’s overall temperature tends to remain constant as long as  these two flows are in balance Insolation: 
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