Então garota perguntou a sra highwood onde ela est?

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“Então, garota?”, perguntou a Sra. Highwood. “Onde ela está?” “A Srta. Minerva não estava lá, Sra. Highwood.” “Como? Não estava lá? É claro que ela está lá. Onde mais ela estaria?” “Eu tenho certeza de que não saberia dizer, madame. Quando eu contei para a Srta. Diana que a senhora estava procurando...” Nesse momento, Diana irrompeu pela porta. As cartas de baralho que a Sra. Highwood embaralhava escorregaram para a mesa, quando ela ergueu os olhos. “Calma, querida. Você vai ter um ataque.” “Ela foi embora”, disse Diana, engolindo em seco e inspirando lenta e profundamente. Ela segurava um pedaço de papel. “Minerva foi embora.” Charlotte parou de tocar. “Como assim, ela foi embora?” “Ela deixou um bilhete. Deve ter caído da escrivaninha. Eu só o encontrei agora.” Diana alisou o papel e o levantou, preparando-se para ler. Como se estivessem na igreja, e não na casa de chá, as mulheres levantaram de suas cadeiras ao mesmo tempo, preparando-se para ouvir a leitura. Até o Cabo Thorne, no bar, espiava sutilmente. “‘Querida Diana,’” leu a bela garota de cabelos claros. “Sinto muito pela notícia surpreendente que você está para receber. Você, Charlotte e mamãe não devem se preocupar, de jeito nenhum. Estou em segurança, viajando para o norte com Lorde Payne. Estamos fugindo para a Escócia para nos casarmos. Nós estamos...” Diana baixou o papel e olhou para a mãe. “‘Nós estamos desesperadamente apaixonados.’” Profundo silêncio. Charlotte foi a primeira a quebrá-lo. “Não. Não. Deve haver algum engano. Minerva e Lorde Payne fugindo juntos? Apaixonados ? Não é possível.” “Como é possível que eles estejam sumidos desde cedo?”, perguntou Kate. “Ninguém reparou?” Diana deu de ombros. “Minerva está sempre explorando a enseada e as falésias. Não é incomum, para ela, desaparecer antes do café da manhã e reaparecer somente depois de escurecer.” Kate reuniu coragem e se dirigiu ao estranho no ninho. “Cabo Thorne?” Ele ergueu os olhos. “Quando foi a última vez que você viu Lorde Payne?” O homem intimidador franziu o cenho e praguejou: “Noite passada.” “Então deve ser verdade”, disse Diana. “Eles fugiram juntos.” Uma nova preocupação atingiu o coração de Kate. Ela foi até Diana e tocou seu braço. “Você está muito decepcionada?” “Como assim?” Diana pareceu confusa.
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Kate inclinou a cabeça na direção da ainda aturdida Sra. Highwood. “Eu sei que sua mãe tinha grandes esperanças para você e Lorde Payne.” “É verdade, mas eu nunca senti o mesmo”, sussurrou Diana. “Ele é charmoso e bonito, mas meus sentimentos por ele nunca foram além da amizade. Eu pensava, com frequência, que seria um alívio, na verdade, se ele se casasse com outra. Mas nunca sonhei que Minerva...” “Minerva detesta esse homem”, disparou Charlotte. “Ela me disse isso muitas vezes.” Ela tirou a carta da mão de Diana. “Não posso acreditar que ela fugiu com ele. Seria mais fácil acreditar que ela foi sequestrada por piratas.”
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