Que boa sorte afirmei viver num tal éden porém meu

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Que boa sorte, afirmei, viver num tal Éden, porém meu comentário agradável teve efeito negativo sobre o ânimo do rapaz. “Também eu pensava assim nos meus primeiros dias, senhor, mas já agora não sei. Porque o Éden é um lugar bem limpo, e aqui todos os seres vivos estão em estado selvagem, tudo pica e arranha. Um pagão trazido a Deus é uma alma salva, eu sei, mas o sol nunca para de queimar, e as ondas e as pedras brilham tanto que meus olhos doem até que o sol se põe. Há momentos em que eu daria qualquer cousa para
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ver a neblina do Mar do Norte. Este lugar exige um grande esforço das nossas almas, para falar com franqueza, sr. Ewing. Minha mulher vive cá desde pequena, mas nem por isso as cousas são mais fáceis para ela. Era de esperar que os nativos nos fossem gratos — afinal, nós lhes damos instrução, remédios, damos-lhes empregos e a vida eterna! Ah, é verdade que eles dizem ‘Por favor, senhor’ e ‘Obrigado, senhor’, tal como aprendem, mas a gente não sente nada ” — Wagstaff bateu no coração — “aqui. Sim, parece o Éden, mas Raiatea é um lugar de pecado, como qualquer outro. Serpentes não há, mas o Demo faz seu trabalho aqui tão bem quanto noutro lugar qualquer. As formigas! Elas entram em tudo. Na comida, nas roupas, até mesmo no nariz. Enquanto não conseguirmos converter essas malditas formigas, estas ilhas nunca serão nossas de verdade.” Chegamos à sua modesta residência, feita pelo primeiro marido de sua esposa. O sr. Wagstaff não me convidou para entrar, porém foi lá dentro pegar uma garrafa d’água para nossa caminhada. Fui olhar o modesto jardim à frente da casa, onde um jardineiro negro manejava uma enxada. Perguntei-lhe o que estava plantando. “O David é mudo”, gritou-me da porta da casa uma mulher, trajando um avental frouxo e sujo. Creio que não posso descrever-lhe a aparência senão como desmazelada. “O senhor é o médico inglês que está na casa dos Horrox?” Expliquei que era um tabelião americano e perguntei se era a sra. Wagstaff. “É o que está escrito na minha certidão de casamento, sim.” Disse-lhe eu que o dr. Goose estava atendendo aos pacientes de modo improvisado na residência paroquial, caso ela quisesse consultá-lo. Garanti-lhe que Henry era um excelente médico. “Será ele tão bom que consiga tirar-me daqui, devolver-me os anos que perdi nesta ilha e instalar-me em Londres com uma renda de trezentas libras por ano?” Um tal pedido estava além dos poderes de meu amigo, reconheci. “Então seu excelente médico não pode fazer nada por mim, meu senhor.” Ouvi risos nos arbustos atrás de mim, virei-me e vi um grupo de menininhos negros (observei, curioso, muitas crianças de pele mais clara, frutos de uniões de raças diferentes). Ignorei as crianças e voltei-me de novo para a casa, então deparei com um menino branco de doze ou treze anos, tão sujo quanto a mãe, escapulindo de casa e passando pela sra. Wagstaff, a qual não fez qualquer tentativa de detê-lo. O filho brincava tão seminu quanto seus colegas de folguedos! “Vem cá, rapazinho”, repreendi-o, “não vais ter uma insolação
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    Kiran Temple University Fox School of Business ‘17, Course Hero Intern

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    Dana University of Pennsylvania ‘17, Course Hero Intern

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    Jill Tulane University ‘16, Course Hero Intern