The 1777 new york campaign was that opportunity and

This preview shows page 13 - 16 out of 21 pages.

but also a genuine opportunity to exercise the command they had acquired. The 1777 New York campaign was that opportunity and events of that campaign would culminate in a significant turning point in the British – American conflict. Burgoyne, command in hand and with visions of a peerage upon successful completion of the campaign arrived in Montreal flush with the excitement of his impending campaign, but seemingly lethargic in his preparations. He waited two weeks before requisitioning appropriate transport only to find that available horses and carts were inadequate to the task. As he encouraged his subordinate leaders to discard unneeded luxuries he loaded thirty carts for his own provisions. To this burden, Burgoyne added over 120 artillery pieces to blast through the entrenchments and covered firing positions that the Americans tended to fight from. Furneaux, 28.Ibid. , 35.
Although the additional artillery seemed like a sound decision, consideration should have been given to the rugged wilderness that his army had to traverse to reach its Albany objective. Preparations were further frustrated by the inability to recruit Canadians and Indians in the numbers Burgoyne anticipated, delaying the operational start of his campaign. Nearly six weeks after his arrival in Montreal Burgoyne’s expedition began its journey on June 21, 1777.Burgoyne’s objective was to link up at Albany with General Howe who was to invade north via the Hudson River. Howe, unbeknownst to Burgoyne, in the meantime had changed his plan to the capture of the American seat of power in Philadelphia. It was not until Burgoyne was well committed to Albany with a militia force blocking his withdrawal that he learned of Howe’s change in plans. In a letter to Lord Germain on August 30th, Howe indicated that he would not go north to Burgoyne’s aid. Gentleman Johnny could count on no aid from Howe.  Burgoyne was not without experience as a soldier, nor without opportunities to understand his opponent. He had witnessed the charges up Breed’s Hill, and knew what determined fighters the militia could be with good leadership commenting that the withdrawal from Bunker Hill “was even covered with bravery and military skill” by the rebels. Ibid. , 46.Ibid. , 35-39 Middlekauff, 287.Furneaux, 21. 
Burgoyne’s previous experience in the Canadian theater under Carleton should have given him insights into the motivations and abilities of all parties that were to participate in his forthcoming campaign, yet he failed to take to capitalize on this knowledge. The amalgamated army he sent east through the Mohawk Valley with Colonel Barry St. 

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture