O caminho para cavalos que levava à casa onde morava

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O caminho para cavalos que levava à casa onde morava Ursula ainda contornava o trigal. O que antes fora o Celeiro Sagrado da Mais Longa Bolinação era agora a academia Essex’s Premier Fitness Club. Ursula viera me pegar com seu Citroën na semana de estudos antes das provas finais do nosso primeiro semestre, exatamente… neste triângulo de cascalho, aqui mesmo. Coisa mais boêmia, o jovem Tim havia pensado, ser recebido por uma mulher de carro. Eu era Tutancâmon IV na minha barca real, em que os remadores eram escravos núbios, sendo conduzido ao Templo do Sacrifício. Ursula me levou até a Dockery House, a algumas centenas de metros de distância, um prédio mandado construir no estilo art nouveau por um cônsul escandinorueguês. O lugar era todo nosso, pois os pais dela estavam na Grécia, passando férias com Lawrence Durrell, se não me falha a memória. (Ou então: “Se não é falha, é memória”. Duplo sentido.) Quatro décadas depois, os faróis
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dos sedãs no estacionamento da estação iluminavam uma praga de mosquitos e um editor fugitivo, com uma capa de chuva agitada pelo vento, a caminhar por um campo agora abandonado, aguardando subsídios da União Europeia. Era de se esperar que um lugar do tamanho da Inglaterra pudesse conter com facilidade todos os eventos de uma única e humilde existência sem haver muita superposição — quer dizer, a Inglaterra não é uma quitinete como Luxemburgo —, mas não, a gente vive cruzando e recruzando nossas trajetórias do passado, como patinadores artísticos. A Dockery House continuava de pé, isolada dos prédios vizinhos por uma sebe. Como me pareceu opulenta aquela casa, vindo como eu vinha daquela caixa de sapatos suburbana onde morava com meus pais. Um dia , prometi, vou morar numa casa como esta . Mais uma promessa que não cumpri; pelo menos eu só havia prometido a mim mesmo. Contornei o terreno da propriedade e segui por uma estrada secundária que me levou até um canteiro de obras. Lá havia uma placa: Hazle Close — casas executivas de primeira classe no coração da Inglaterra . No andar de cima da Dockery House as luzes estavam acesas. Imaginei um casal sem filhos ouvindo rádio. A velha porta de vitrais fora substituída por algo mais à prova de ladrões. Naquela semana antes das provas, eu havia entrado na casa pronto para me livrar de minha vergonhosa virgindade, porém tinha tamanha admiração respeitosa por minha Divina Cleópatra, estava tão nervoso, tão chapado com o uísque do pai dela, tão cheio de seiva ainda verde que, bom, melhor correr a cortina para ocultar o constrangimento daquela noite, mesmo quarenta anos depois. Está bem, quarenta e sete anos depois. Aquele mesmo carvalho de folhas brancas arranhava a janela do quarto de Ursula enquanto eu tentava dar no couro, quando há muito tempo já não era possível fingir que estava apenas na fase de aquecimento. Ursula tinha um disco do segundo concerto para piano de Rachmaninoff em seu quarto, aquele exato quarto ali, onde há uma luminária acesa na janela.
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    Kiran Temple University Fox School of Business ‘17, Course Hero Intern

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    Jill Tulane University ‘16, Course Hero Intern