Solved by Expert Tutors
Case Study Who's The World's Top Retailer?
Solved by Expert Tutors
Question

Addresses the role of the technology professional in an organization

and how information technology (IT)systems influence organizational strategies. This case study analyzes two retailers’ business models and strategies. Then, it looks at the role that technology and IT personnel play in the assigned business case, and, finally, makes the connection between how IT influences those organizational strategies. This assignment allows you to recall the learned concepts and shows you how to apply those concepts to show a logical alignment between those requirements learned in this unit and the assignment.
Assignment Instructions: Analyze the case study titled “Who’s the World’s Top Retailer? Walmart and Amazon Duke It Out” on pp. 116-118 of your textbook. For this assignment, you will need to:
1. analyze the case study comparing Walmart and Amazon’s business models and business strategies,
2. explain the role that information technology plays in each of these businesses and describe the role of the various IT professionals involved in this case,
3. explain how IT helps influence Walmart and Amazon’s organizational strategies, and
4. summarize your findings in a two- to three-page paper.

Case Study Who’s The World’s Top Retailer? Walmart and Amazon Duke It Out Walmart is the world’s largest and most successful retailer, with $476 billion in fiscal 2014 sales and  nearly 11,000 stores world-wide, including over 4,000 in the United States. Walmart has 2 million  employees, and ranks Number 1 on the Fortune 500 list of companies. Walmart had such a large and powerful selling machine that it really didn’t have any serious competitors. No other retailer came  close—until now. Today Walmart’s greatest threat is no other than  Amazon.com , often called the  “Walmart of the Web.” Amazon sells not only books but just about everything else people want to buy —DVDs, video and music streaming downloads, software, video games, electronics, apparel,  furniture, food, toys, and jewelry. The company also produces consumer electronics—notably the  Amazon Kindle e-book reader. No other online retailer can match Amazon’s breadth of selection, low  prices, and fast, reliable shipping. For many years, Amazon has been the leader in online retail and is now the world’s largest e- commerce retailer. It, too, has a very large and powerful selling machine, although it has primarily  focused on selling through the Internet. But if Amazon has its way, that’s about to change, because it  dearly wants to move in on Walmart’s turf. Walmart was founded as a traditional, off-line, physical store in 1962, and that’s still what it does best. But it is being forced to compete in e-commerce, whether it likes it or not. Six or seven years ago,  only one-fourth of all Walmart customers shopped at  Amazon.com , according to data from  researcher Kantar Retail. Today, however, half of Walmart customers say they’ve shopped at both  retailers. Online competition from Amazon has become too tough to ignore. Why is this happening to Walmart? There are two trends that threaten its dominance. First, Walmart’s traditional customers—who are primarily bargain hunters making less than $50,000 per year—are  becoming more comfortable using technology. More affluent customers who started shopping at  Walmart during the recession are returning to Amazon as their finances improve. Amazon has started stocking merchandise categories that Walmart traditionally sold, such as vacuum bags, diapers,and  apparel, and its revenue is growing much faster than Walmart’s. In 2013, Amazon had sales of nearly $67 billion, compared to online sales of about $9 billion for Walmart. If more people want to do even some of their shopping online, Amazon has some clear cut  advantages. Amazon has created a recognizable and highly successful brand in online retailing. The  company has developed extensive warehousing facilities and an extremely efficient distribution  network specifically designed for Web shopping. Its premium shipping service, Amazon Prime,  provides fast “free” two-day shipping at an affordable fixed annual subscription price ($99 per year),  often considered to be a weak point for online retailers. According to the  Wall Street Journal Amazon’s shipping costs are lower than Walmart’s, ranging from $3 to $4 per package, while  Walmart’s online shipping can run $5–$7 per parcel. Walmart’s massive supply chain needs to  support more than 4,000 physical stores worldwide, which Amazon doesn’t have to worry about.  Shipping costs can make a big difference for a store like Walmart where popular purchases tend to  be low-cost items like $10 packs of underwear. It makes no sense for Walmart to create a duplicate  supply chain for e-commerce. However, Walmart is no pushover. It is an even larger and more recognizable brand than Amazon.  Consumers associate Walmart with the lowest price, which Walmart has the flexibility to offer on any  given item because of its size. The company can lose money selling a hot product at extremely low 
Background image of page 1
margins and expect to make money on the strength of the large quantities of other items it sells.  Walmart also has a significant physical presence, with stores all across the United States, and its  stores provide the instant gratification of shopping, buying an item, and taking it home immediately,  as opposed to waiting when ordering from Amazon. Two-thirds of the U.S. population is within five  miles of a Walmart store, according to company management. Walmart has steadily increased its investment in its online business, spending more than $300 million to acquire five tech firms, including Small Society, One Riot, Kosmix, and Grabble, while hiring more  than 300 engineers and code writers. Other recent acquisitions include Torbit, OneOps, Tasty Labs,  and Inkiru, that will help give Walmart more expertise in things like improving the product  recommendations for Web visitors to  Walmart.com , using smartphones as a marketing channel,  and personalizing the shopping experience. Walmart has been steadily adding new applications to its  mobile and online shopping channels, and is expanding its integration with social networks such as  Pinterest The company’s technology team is working on an application called Endless Aisle, which would allow  shoppers to immediately order from  Walmart.com  using their smartphones if an item is out of  stock. A Pay With Cash program enables the 25 percent of Walmart customers who don’t have credit  cards or bank accounts to order their products online and then pay for them in cash at their nearest  Walmart store. Walmart’s online and digital development division @WalmartLabs acquired the recipe  technology startup Yumprint in order to expand its online grocery delivery services. Management  hopes that Yumprint will help Walmart customers more easily make shopping lists from recipes they  find in Yumprint before they shop. The company also hired former eBay executive Jamie Iannone to  manage the integration of Sam’s Club’s Website with Walmart’s global e-commerce unit. Walmart’s Sam’s Club has been testing a new subscription service called My Subscriptions that  allows its 47 million members to order over 700 items, including baby, beauty, and office supplies in  order to compete with Amazon’s Subscribe & Save program. Online customers will not need to pay  shipping fees for these subscription items. Sam’s Club used to be unaffected by competitors like  Amazon among shoppers of fresh food, groceries, and basic products that were either not sold on  Amazon, or were more expensive online. Now 35-40 million households enrolled in Amazon Prime,  and many Sam’s Club members tend to belong to Amazon Prime as well. Sam’s Club is starting to  feel the pressure. Amazon is looking into starting a new business called “Pantry,” which would allow  customers to purchase goods like toilet paper and cleaning supplies in bigger bundles for cheaper  shipping costs. Walmart is also trying to improve links between its store inventory, Web site, and mobile phone apps  so that more customers can order online and pick up their purchases at stores. Shoppers can order  items online and pick them up from lockers in local stores without waiting in line. (Walmart already  offers in-store pick up of online orders.) Walmart’s lockers are similar to Amazon’s recent deal with  Staples and 7-Eleven to do the same.The idea is to be able to offer Walmart products anywhere a  consumer prefers to shop, whether that’s online, in stores, or on the phone. The company is re-thinking its in-store experience to draw more people into its stores. More than half  of Walmart customers own smartphones. Walmart has designed its mobile app to maximize  Walmart’s advantage over Amazon: its physical locations. About 140 million people visit a Walmart  store each week. The company started testing the app’s in-store mode, which detects when a  customer is in a physical store. When the mode is activated, customers can check their wish lists,  locate items of interest in the store, and see local promotions. The app’s “Scan & Go” feature lets 
Background image of page 2
Show entire document
Sign up to view the entire interaction

Step-by-step answer

risus ante, dapibus a molestie consequat, ul

ce dui lectus, congue vel laoreet ac, dictum vitae odio. Donec aliquet. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nam lacinia pulvinar tortor nec facilisis. Pellentesque dapibus efficitur laoreet. Nam risus ante, dapibus a molestie consequat, ultrices ac magna. Fu

Wal-Mart and Amazon.docx
ctum vitae odio. Donec aliquet. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nam l et, molestie consequat, ultrices ac magna. Fusce dui lectus, co ec facilisis. Pellentesque dapibus

Subscribe to view the full answer

Subject: Business

Why Join Course Hero?

Course Hero has all the homework and study help you need to succeed! We’ve got course-specific notes, study guides, and practice tests along with expert tutors.

  • -

    Study Documents

    Find the best study resources around, tagged to your specific courses. Share your own to gain free Course Hero access.

    Browse Documents
  • -

    Question & Answers

    Get one-on-one homework help from our expert tutors—available online 24/7. Ask your own questions or browse existing Q&A threads. Satisfaction guaranteed!

    Ask a Question
Let our 24/7 Business tutors help you get unstuck! Ask your first question.
A+ icon
Ask Expert Tutors You can ask You can ask You can ask (will expire )
Answers in as fast as 15 minutes