View the step-by-step solution to:


Hi need help with the following scenario that I have attached (please type out question and then the answer and

include a reference page if any citing was used)There is no minimum word count

According to some recent studies, the number of newborns affected by drug abuse of  their pregnant mother is on the increase. About 5% of newborns are found to have been  exposed to drugs prenatally. As a result, many of these babies end up in intensive care,  and often they are brain damaged. It is further estimated that nearly 15% of women  consume alcohol while pregnant. Some of the effects of fetal alcohol syndrome are  retardation and facial malformations, and this damage is generally permanent. Studies  suggest that even three or four drinks a week can cause damage to a fetus. Various  attempts have been made to prosecute these cases. Here are two examples: 1. The case of Pamela Rae Monson (1985, California): Twenty-seven-year-old  Pamela Rae Monson, a married mother of two, was pregnant. Toward the end of  her pregnancy, she experienced some vaginal bleeding and went to see her doctor. The doctor diagnosed her as having placenta previa and advised her to stay at  home and immediately see a doctor if it happened again. She was also told not to  have sexual intercourse and not to take any amphetamines. Monson ignored all  these instructions: she began to bleed, but did not seek any medical treatment. She took amphetamines that she obtained illegally and had sex with her husband.  Later on the same day she started to have contractions. This finally prompted her  to go to a hospital, where she gave birth to a child with massive brain damage.  The boy lived only for six weeks. Although the police wanted Monson prosecuted for homicide, the district attorney charged her only with not providing her child  with medical attendance. In court, even this charge was thrown out – the judge  explained that an unborn child is not considered a person and thus does not fall  under the scope of the child abuse law. 2. The case of Tiffany Michelle Hitson (2006, Alabama): Tiffany Michelle Hitson  was arrested the day after delivering her baby because she and her baby tested  positive for cocaine. She pled guilty to child endangerment and was sentenced to  one year in prison, as well as rehab. Two years later, both Hitson and her child  were fine. While Hitson admitted that taking cocaine was the biggest mistake of  her life, she says what she really needed was the rehabilitation, not prison. She  regrets having missed the first year of her child’s life. The Alabama district  attorney maintained that prison sentences are necessary to prevent pregnant  women from using drugs. By contrast, advocacy groups who help drug addicts  argue that fear of prosecution might push a woman to get an abortion or prevent  her from seeking prenatal care. In recent years, more than twenty states have amended their laws to allow for the  prosecution of pregnant women who abuse alcohol or illegal drugs. Punishments include  jail time, forced confinement, and termination of parental rights. However, up to this  point, no U.S. court has upheld a murder conviction while the woman was pregnant.  Punishments largely consist of short or suspended sentences and community service. 
Background image of page 1
Sign up to view the entire interaction

Top Answer

View the full answer

1. In the case of Pamela Rae Monson (1985, California), the court ruled that Pamela cannot
be prosecuted for homicide for ignoring the wellbeing of her unborn child and for causing
severe harm to...

Sign up to view the full answer

Why Join Course Hero?

Course Hero has all the homework and study help you need to succeed! We’ve got course-specific notes, study guides, and practice tests along with expert tutors.


Educational Resources
  • -

    Study Documents

    Find the best study resources around, tagged to your specific courses. Share your own to gain free Course Hero access.

    Browse Documents
  • -

    Question & Answers

    Get one-on-one homework help from our expert tutors—available online 24/7. Ask your own questions or browse existing Q&A threads. Satisfaction guaranteed!

    Ask a Question